Wie was Adolf Hitler?

Adolf Hitler wordt vooral geassocieerd met de gruweldaden van de Holocaust. Hij was een Duitse politicus die de nazi-partij leidde. Hitler diende ook als de bondskanselier van Duitsland evenals de Führer (leider) van nazi-Duitsland. Hij was de dictator van het Duitse Rijk, die de Tweede Wereldoorlog in Europa begon toen hij Polen binnenviel in september 1939. Hitler staat bekend als een van de ergste dictators in de geschiedenis.

4. Vroeg leven

Adolf Hitler werd geboren in Alois Hitler en Klara Pölzl in Oostenrijk op 20 april 1889. Drie van zijn broers en zussen hebben de kindertijd niet overleefd. De Hitler-familie vestigde zich in Passau, Duitsland toen Hitler drie jaar oud was en in 1894 terugkeerde naar Oostenrijk. Het gezin verhuisde in 1895 naar Hafeld waar Hitler studeerde aan de Volksschule. Hitler en zijn vader hadden altijd conflicten omdat hij weigerde zich aan de strikte discipline van de school aan te passen. Hitler's vader stuurde hem naar de Realschule in Linz tegen de wens van Hitler om kunstenaar te worden. Hitler had het Duitse nationalisme vanaf jonge leeftijd omarmd en sprak van loyaliteit alleen aan Duitsland. Na de dood van zijn vader ging Hitler over naar de Realschule in Steyr, maar vertrok in 1905.

3. Verhoog je kracht

Vanaf 1905 werkte Hitler als een toevallige arbeider en vervolgens als een schilder in Wenen. Hitler's werken werden afgewezen door de Academie voor Schone Kunsten in Wenen in 1907 en 1908. In 1907 stierf Hitler's moeder, hij liet hem zonder geld achter en woonde in herbergen en daklozenopvang voor mannen. Tijdens de periode dat Hitler in Wenen woonde, was de stad vol van racisme en religieuze vooroordelen. Hitler werd blootgesteld aan Duitse nationalisten zoals Georg Ritter von Schönerer en filosofen als Nietzsche, Darwin en Schopenhauer. Historici blijven debatteren over wanneer Hitler een antisemiet werd, hoewel hij beweert dat hij een antisemiet in Wenen werd in Mein Kampf.

In 1913 verhuisde hij naar München nadat hij de laatste aflevering van het landgoed van zijn vader had ontvangen, een bewering waarvan historici beweren dat ze niet wilden toetreden tot het Oostenrijks-Hongaarse leger. Hitler meldde zich aan bij het Beierse leger aan het begin van WWI, waar hij werd versierd voor zijn dienst. Hij werd opgenomen in een ziekenhuis in Beelitz en opnieuw in Pasewalk nadat een mosterdgasaanval hem tijdelijk blind had gemaakt. Hitler werd sterk beïnvloed door de nederlaag van de Duitsers in de oorlog. Het Verdrag van Versailles voerde verder economische sancties in en eiste dat Duitsland zware kosten van schade zou betalen. Net als andere nationalisten in Duitsland geloofde hij dat het land was verraden door marxisten en andere civiele leiders.

Na de oorlog ging Hitler terug naar München en bleef hij werken voor het leger. Na promotie aan een inlichtingenofficier kreeg Hitler de opdracht om de Duitse Arbeiderspartij (DAP) te controleren. Hij warmde op tegen de nationalistische, anti-marxistische, antikapitalistische en antisemitische ideeën van Anton Drexler, de oprichter van het feest. Hitler trad vervolgens in 1919 toe tot de partij. DAP kreeg de naam Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP), soms afgekort als Nazi. Hij kreeg populariteit voor zijn toespraken die tegen Joden waren, het Verdrag van Versailles en marxisten. Hij werd negen maanden lang gearresteerd na het leiden van een mislukte coup en in 1932 werd hij tweede in de presidentsverkiezingen. Als president benoemt Paul von Hindenburg Hitler tot kanselier. Hitler werkte zich op om volledige controle te krijgen over de uitvoerende en wetgevende macht van de regering.

2. Hitler als een politicus

Hitlers expansiedrang, eerst in Oostenrijk en Tsjechoslowakije, leidde zijn leger naar Polen en veroorzaakte in feite de Tweede Wereldoorlog. In de eerste fase van de oorlog werden verschillende overwinningen behaald voor Duitsland, wiens superieure oorlogstactiek zoveel macht ontnam als Frankrijk en België. Duitsland werd echter verslagen door de geallieerden en de Sovjets. Historici suggereren dat Hitler verschillende gezondheidsproblemen had, zoals de ziekte van Parkinson, syfilis, coronaire sclerose en het prikkelbare darmsyndroom. De vervolging van Joden en gehandicapten door de nazi's werd zwaar bekritiseerd. Hoewel hij erop uit was om de positie van Duitsland te herbouwen, verliet de Tweede Wereldoorlog het land in puin en zijn volk in wanhoop.

1. Dood en erfenis

Begin 1945 begon Hitler te anticiperen op de nederlaag van Duitsland. Op 29 april, huwde Hitler Eva Braun en dicteerde zijn wil aan Traudl Junge, zijn secretaresse. Nadat hem verteld was over de executie van Benito Mussolini, schoot Hitler zichzelf neer terwijl zijn nieuwe vrouw in een cyanide-capsule sneed. De lichamen van de twee waren overgoten met benzine. Hitler wordt berucht herinnerd voor de Holocaust, waar naar schatting zes miljoen Joden in Europa werden gedood.