Who Were The Muckrakers?

De progressieve periode die zich uitstrekte van de jaren 1890 tot de vroege jaren 1920 in de Verenigde Staten werd gekenmerkt door politieke hervormingen en wijdverbreide sociale activiteiten met als doel de problemen die voortvloeiden uit industrialisatie, migratie en verstedelijking weg te nemen. Het was in deze geest van hervormingen dat de invloedrijke journalist het platform gebruikte om corrupte leiders aan te vallen en onrecht in de samenleving te onthullen. Deze groep journalisten die gezamenlijk 'muckrakers' werden genoemd.

Werk van Muckrakers

Deze journalisten hadden een groot publiek in bepaalde populaire tijdschriften waaronder The Cosmopolitan Magazine en McClure's Magazine . De muckrakers werkten om bedrijfsmonopolies bloot te leggen en misstanden aan het licht te brengen, zoals kinderarbeid, onveilige arbeidsomstandigheden, prostitutie en armoede in de stad. Het werk van muckrakers leidde tot de doorgang van belangrijke wetgeving die werknemers en consumenten beschermt en beschermt.

Tegenwoordig worden onderzoeksjournalisten in de Verenigde Staten muckrakers genoemd.

Achtergrond van Muckraking

Hoewel de literatuur over hervormingen vóór de Progressive Era was verschenen, begon de koning van de journalistiek die "muckraking" zou worden, rond de jaren 1900. Tijdschriften zoals McClure's Magazine en Collier's Weekly waren tegen die tijd al in omloop. Het nummer van januari 1903 van McClure's Magazine wordt gecrediteerd voor het verrekenen van de muckraking-journalistiek. De term 'muckraker' werd echter pas later bedacht.

In 1905 schreef Upton Sinclair The Jungle, een roman die de staat van besmetting en corruptie in de vleesverwerkende industrie in Chicago fictief maakte. In zijn roman verhoogde Sinclair het bewustzijn van de uitbuiting en de slechte omstandigheden waaraan arbeiders werden blootgesteld. De beschrijving van de roman van dergelijke voorwaarden en vleesbesmetting leidde tot een openbare verontwaardiging en een vraag naar federale verordeningen over voedsel en drugsindustrieën. Als gevolg hiervan werden de Pure Food and Drug Act en de Meat Inspection Act aangenomen in 1906.

Al snel ontwikkelde 'persoonlijke journalistiek' zich tot onderzoeksjournalistiek, waarbij tijdschriften de belangrijkste afzetmarkten voor dit soort journalistiek werden.

Oorsprong van de Termijn

Toen president Theodore Roosevelt in 1901 het presidentschap overnam, begon hij het persbureau te besturen. Om dit te bereiken promoveerde hij zijn perssecretaris naar de status van kabinet en hield hij persconferenties in het Witte Huis. Onderzoeksjournalisten bleken echter moeilijker te beheren dan de objectieve. De president gebruikte zijn persconferenties effectief om zijn Square Deal te promoten, een reeks binnenlandse politiek gericht op het helpen van burgers uit de middenklasse.

Tijdens een van zijn toespraken in april 1906, werd president Roosevelt aangehaald als het gebruik van de zinsdelen "modderhaaien" en "het rapen van de modder" in verwijzing naar de onderzoeksjournalisten die onaangename "modder" van corruptie in bedrijven en regeringen benadrukten. De naam "muckrakers" werd al snel populair en werd uiteindelijk gebruikt als een verwijzing naar onderzoeksjournalisten.

Beroemde Muckrakers

Enkele van de beroemdste muckrakers van de Progressive Era waren vrouwen. Misschien wel de bekendste vrouwelijke muckraker is Ida Tarbell die in 1902 een van de belangrijkste bijdragers was aan McClure's Magazine . Ze stelde Standard Oil-tycoon John Rockefeller in haar boek The History of Standard Oil bloot als een corrupte en hebzuchtige man.

Andere muckrakers waren onder meer Lincoln Steffens, auteur van The Shame of Minneapolis, Julius Chambers, die voornamelijk schreef over psychiatrische mishandeling, Ray Stannard Baker die The Right to Work schreef, en Josiah Flynt, Jack London en Alfred Henry Lewis die een bijdrage leverden voor The Cosmopolitan Magazine .