Welke oceaan is het meest ondiep?

Van de vijf grote oceanen van de wereld, de Noordelijke IJszee geldt als de kleinste en meest ondiepe. De Internationale Hydrografische Organisatie omvat het als een oceaan, maar een deel van oceanografen erkent het als een estuarium of een Middellandse zee van de Atlantische Oceaan. De Noordelijke IJszee is een van de minst bekende waterlichamen vanwege factoren zoals de afgelegen ligging en vijandig weer.

Geschiedenis

De noordpoolgebieden waren het onderwerp van verschillende mythen in een groot deel van de Europese geschiedenis. Vroegere cartografen debatteerden over het opnemen van de regio als water of land. Water won uiteindelijk, maar sommige latere kaartenmakers hebben de regio vaak verlaten. De initiële nautische oversteek van de oceaan werd gedaan door Fridtjof Nansen in 1896, en in 1969 was Wally Herbert in de voorhoede van een hondenslee expeditie over het oppervlak van de oceaan geholpen door luchtsteun. De Sovjet-Unie gebruikte afdrijvende ijsstations uit 1937, die de regio uitgebreid heeft gevolgd. Wetenschappelijke gemeenschappen werden gesticht op het drijfijs en duizenden kilometers via ijsschotsen getransporteerd. Het Europese deel van de oceaan werd zwaar betwist in de Tweede Wereldoorlog.

Aardrijkskunde

Het Noordpoolgebied ligt op een geschat gebied van 5.427.000 vierkante mijlen. De omgeving van de regio omvat landmassa's zoals Groenland, Eurazië, Noord-Amerika en sommige eilanden en de kustlijn strekt zich uit over 28.200 mijl. De landen langs de grenzen van de oceaan zijn de VS, Rusland, Groenland, IJsland, Canada en Noorwegen. De gemiddelde diepte van de oceaan wordt geschat op 3407 voet, waardoor het de ondiepste oceaan is. Het Noordpoolgebied omvat dergelijke waterlichamen als de Witte Zee, de Oost-Siberische Zee, de Kara-zee, de Hudson-baai, de Barentsz-zee, de Hudson Straat, de Beaufortzee, de Groenlandse Zee en de Laptev-zee. De Beringstraat verbindt de Arctische en Stille Oceaan, terwijl de Labrador en de Groenlandse Zee de Noordelijke IJszee verbinden met de Atlantische Oceaan.

Klimaat

De Noordelijke IJszee valt binnen een polair klimaat dat wordt gekenmerkt door continu koude en relatief smalle jaarlijkse temperatuurbereiken. De winters in de regio worden gekenmerkt door stabiele weersomstandigheden, extreme kou, de poolnacht en opeenvolgende lage temperatuurinversies. Temperaturen kunnen tijdens het zomerseizoen het smeltpunt bereiken, een periode die ook wordt gekenmerkt door continu daglicht. Het Noordpoolgebied is het hele jaar door bewolkt. De temperatuur van het oppervlak van de oceaan is relatief constant en blijft dicht bij het vriespunt van zeewater.

Flora, Fauna en natuurlijke hulpbronnen

De Noordelijke IJszee heeft een overvloed aan populaties van Lion's mane jellyfish, evenals de gestreepte tunnel. Fytoplankton gedijt in de oceaan en ontvangt voedingsstoffen uit de stromingen in de Stille en Atlantische Oceaan, evenals uit rivieren. Het fytoplankton wordt snel gereproduceerd en fotosynthetiseert gedurende lange tijd wanneer de zon 's zomers dag en nacht schijnt. De Noordelijke IJszee bevat grindaggregaten, aardgas, placerafzettingen, aardolie, zand en polymetallic knollen.

Milieuzorg

Het Arctische ijspakket is aan het smelten. Opwarmtemperaturen in het Noordpoolgebied kunnen leiden tot het vrijkomen van enorme hoeveelheden zoet water in de Noord-Atlantische Oceaan, wat vervolgens de patronen van de oceaanstromen in de wereld kan verstoren. Deze situatie heeft de potentie om extreme veranderingen in het klimaat op aarde teweeg te brengen. Andere zorgen omvatten radioactieve besmetting en clathraatafbraak.