Welke landen grenzen Libanon?

Libanon is een land in de westelijke regio van het Midden-Oosten, waar het een totale oppervlakte van 4.036 vierkante mijl beslaat. Dit land is smal van vorm, met een 140 mijl lange kustlijn tegen de rand van de Middellandse Zee. Vanwege zijn mondiale positie werd het vaak beschouwd als de handelsverbinding tussen Oost-Azië en de mediterrane landen. Libanon heeft een populatie van meer dan 6 miljoen mensen, waarvan ongeveer een derde in en rond de nationale hoofdstad Beiroet. Twee van de belangrijkste geografische kenmerken van dit land zijn de Biqa-vallei en de Libanonbergen.

Libanon deelt internationale grenzen met Syrië en Israël. Dit artikel gaat dieper in op deze grenzen en de relatie tussen deze landen.

Syrië

De grens tussen Libanon en Syrië strekt zich uit over een totaal van 233 mijl, waarmee het de langste internationale grens in Libanon is. Deze grens ligt overal in de noordelijke en oostelijke regio's van Libanon, beginnend langs de Middellandse Zee in het meest noordwestelijke punt van dit land. Vanaf hier loopt de grens landinwaarts in oostelijke richting en draait dan naar het zuiden, voor het bereiken van het Qattina-meer in Syrië. De grens gaat verder in zuidwestelijke richting en passeert de berg Hermon voordat deze de tripointgrens tussen Libanon, Syrië en Israël bereikt. Deze driepunts grens wordt echter betwist door de Israëlische bezetting in Golan Heights.

Een groot deel van het noordelijke deel van de grens tussen deze twee landen loopt langs de Kebir-rivier, die ook bekend staat als de Nahr al-Kabir al-Janoubi. Waar de grens naar het zuiden draait, volgt deze in de eerste plaats de bergketen Anti-Libanon, die dwars door de hoogste punten in dit bereik loopt. Deze bergketen heeft een lengte van ongeveer 93 mijl. Direct ten westen van deze bergen ligt de eerder genoemde Biqa-vallei in Libanon.

Het mandaat voor Syrië en Libanon definieerde eerst de grenslijn tussen Libanon en Syrië na het einde van de Eerste Wereldoorlog (WWI), toen het Ottomaanse rijk werd ontbonden. Frankrijk beheerste dit algemene gebied tot 1943, toen Libanon en Syrië onafhankelijk verklaarden. Later, in 1976, begon Syrië met een militaire bezetting van Libanon toen Libanon door zijn burgeroorlog politieke onrust ondervond. Deze bezetting duurde tot 2005, hoewel de grens op dat moment nog niet officieel was afgebakend. Sommige gebieden tussen deze twee landen zijn vandaag de dag nog steeds in het geding. Een voorbeeld van dit geschil is de stad Deir El Aachayer. Hoewel grotendeels aanvaard als grondgebied van Libanon, blijft de Syrische overheid aanspraak maken op dit gebied.

In 2017 werd de grensovergang tussen het Baalbek-Hermel-gouvernement in Libanon en de stad Homs in Syrië heropend. Toen deze oversteek werd heropend, werd de grens tussen deze twee landen met een paar mijl verplaatst. Deze beweging werkte om een ​​gemeenschap van Syrische vluchtelingen op het grondgebied van Libanon te plaatsen. Regeringsfunctionarissen meldden dat de opening van deze grensovergang een poging was om de beweging van vluchtelingen die de oorlog in Syrië ontvluchtten te beheren.

Israël

De grens tussen Libanon en Israël loopt over een totale lengte van 49, 1 mijl en ligt aan de zuidkant van Libanon. Het begint aan de kustlijn van de Middellandse Zee en gaat oostwaarts tot vlak voor de stad Malkiya, waar de grens een noordelijke richting volgt. Vervolgens gaat het verder naar het noorden en passeert het noorden en oosten van de stad Kfarkela in Libanon. Na deze locatie daalt de grens tussen deze twee landen naar het zuiden tot aan de Golanhoogten, die grotendeels als grondgebied van Syrië worden beschouwd. Israël claimt deze regio en beweert dat de grens met Libanon eindigt op de berg Hermon. Deze 49, 1-mijlsmeting beschouwt de Golan Heights-regio, die bezet is door Israëlische strijdkrachten, niet als deel van het grondgebied van Israël. Voor die landen die deze bezetting als legitiem erkennen, wordt de grens tussen Israël en Libanon als iets langer beschouwd. De regio Golan Heights wordt echter betwist tussen Israël en Syrië en bevindt zich sinds eind jaren zestig in deze staat.

De meerderheid van de grens tussen Libanon en Israël werd in 1949 gedefinieerd als onderdeel van het wapenstilstandsakkoord aan het einde van de Arabisch-Israëlische oorlog. Deze rand wordt de groene lijn genoemd. De grenslocatie tussen deze twee landen bleef grotendeels hetzelfde tot de Zesdaagse oorlog in 1967, toen Israël de controle over de regio Golan Heights vanuit Syrië overnam. In 1978 vielen Israëlische troepen Libanon binnen als reactie op aanvallen die het land door toedoen van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie had doorstaan. Tijdens deze invasie bezette Israël een groot deel van het zuidelijke grondgebied van Libanon. De regering van Libanon vroeg om hulp van de VN en deze invasie werd vervolgens gemedieerd door deze internationale organisatie, die Israël opriep zijn troepen te verwijderen. Enkele jaren later creëerde de VN een grens tussen deze twee landen, de Blue Line. Deze Blue Line werd gebruikt om te bepalen of Israël orders had gevolgd om zijn troepen terug te trekken. Volledige terugtrekking van Israëlische troepen gebeurde pas in mei 2000. De groene lijn en de blauwe lijn zijn bijna identiek, hoewel geen van beide bedoeld was om te dienen als de formele of officiële grens tussen deze twee landen.

Geweld langs de grens tussen Libanon en Israël is echter nog niet ten einde. Verscheidene levens zijn langs deze grens verloren als gevolg van gevechten tussen Libanese en Israëlische troepen. In sommige gevallen betrof dit geweld alleen gewapende troepen. In andere gevallen echter zijn burgers betrokken geweest bij deze aanvallen. Tijdens een dergelijke aanval in augustus 2010 erkende de regering van Libanon dat haar troepen de Israëlische troepen hadden aangevallen die zich aan de Israëlische kant van de Blauwe Lijn bevonden. In die tijd echter beweerde de Libanese regering dat een of ander Libanees grondgebied verloren was gegaan aan Israël tijdens het creëren van deze afbakening. De aanvallen op de Israëlische strijdkrachten vonden, volgens de regering van Libanon, plaats op het land dat tot Libanon zou behoren. Deze gebeurtenis, evenals verschillende andere, geeft aan dat het geschil over de grenslocatie tussen deze twee landen aan de gang is.