Welk continent is het rijkste aan natuurlijke hulpbronnen?

Elk van de zeven continenten van de wereld heeft verschillende natuurlijke hulpbronnen. Afrika heeft de rijkste concentratie van natuurlijke hulpbronnen zoals olie, koper, diamanten, bauxiet, lithium, goud, hardhoutbossen en tropisch fruit. Geschat wordt dat 30% van de minerale rijkdommen van de aarde op het Afrikaanse continent te vinden zijn. Bovendien heeft Afrika 's werelds grootste edelmetaalreserves op aarde. Ondanks de rijkdom aan natuurlijke hulpbronnen, blijft Afrika nog steeds achter in de ontwikkeling als gevolg van corruptie en wanbeheer van hulpbronnen.

Olie

Naar schatting 12% van de olie die in de wereld wordt geproduceerd, komt uit Afrika. De olie werd gevormd over een periode van meer dan een miljoen jaar waarin fossielen uiteenvielen. De landen die in olieproductie in Afrika leiden zijn Nigeria, Libië, Angola, Algerije en Egypte. Deze landen waren goed voor meer dan 8, 7 miljoen vaten van alle olie die in 2014 dagelijks wordt geproduceerd. Nigeria en Libië behoren tot de top tien van landen met de grootste oliereserves ter wereld op 48 miljard vaten voor Libië en 37 miljard vaten voor Nigeria. Het grootste deel van de olie die in Afrika wordt geproduceerd, wordt geëxporteerd naar Europa en de Verenigde Staten waar het wordt geraffineerd en geconsumeerd.

Edele metalen

Afrika heeft de rijkste voorraden van edele metalen zoals goud, kobalt en platina. Deze metaalreserves zijn miljarden dollars waard. Het continent is de thuisbasis van de toonaangevende producent van het hooggeprijsde metaal - goud. Goud is zeer gewild in de sieradenindustrie en op de financiële markten waar het wordt gebruikt als alternatieve beleggingsoptie. Zuid-Afrika is het grootste goudproducerende land van Afrika. Andere Afrikaanse landen die leiden in de productie van goud zijn Benin, Marokko en Gambia. Kobalt is een ander edelmetaal dat voornamelijk op het continent wordt geproduceerd. De grondstof is essentieel bij de productie van elektrische auto's. Ongeveer tweederde van het kobalt in de wereld wordt geproduceerd in de DRC. Platina is een van de zeldzaamste metalen en heeft de grootste reserves in Zuid-Afrika. Platina wordt gebruikt bij het maken van sieraden, elektronica en medische apparatuur.

Hout

Hout is een essentiële hulpbron in de bouw en meubelmakerij. De meeste Afrikaanse landen zijn begiftigd met uitgestrekte natuurlijke bossen die hout leveren. Tien landen behoren tot de International Tropical Timber Organization. Ze omvatten Kameroen, Gabon, Togo, Liberia, Ivoorkust, Nigeria, DRC en Ghana. Deze landen behoren tot de toonaangevende houtproducenten ter wereld. Het meeste hout dat in Afrika wordt geproduceerd, wordt geëxporteerd naar China, Engeland, Frankrijk en de Verenigde Staten.

Beheer van de natuurlijke rijkdommen van Afrika

In tegenstelling tot de andere zes continenten heeft Afrika een schat aan kostbare natuurlijke hulpbronnen. De meeste van deze grondstoffen zijn over de hele wereld zeer gewild. Ondanks alle natuurlijke goederen die op het continent voorkomen, halen de meeste landen van Afrika weinig voordeel uit de hulpbronnen. Hoge niveaus van corruptie, gebrek aan beleid inzake vermogensbeheer, slechte toewijzing van middelen, uitbuiting en politieke instabiliteit zijn enkele van de factoren die het continent beïnvloeden. Deze problemen moeten worden aangepakt om Afrikaanse landen in staat te stellen te profiteren van de overvloedige hulpbronnen die ze in handen hebben.