Wat was de Agadir-crisis?

Agadir was een haven in het zuidwesten van Marokko. De Agadir-crisis (ook wel de tweede Marokkaanse crisis genoemd) was een internationale crisis veroorzaakt door de inzet van Franse troepen in Marokko tegen de Duitse verwachtingen. De gebeurtenissen en acties die volgden van verschillende actoren in Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië vormden de verandering in toekomstige strategieën. Van belang is de rol van de media bij het escaleren van de crisis en diplomatieke processen die de vijandelijkheden hebben onderdrukt.

Historische achtergrond

De Anglo-Duitse spanningen waren hoog tussen 1905 en 1906, gedeeltelijk als gevolg van een militaire wedstrijd tussen Duitsland en Groot-Brittannië waardoor Frankrijk meer invloed kreeg in Marokko. Marokko veroorzaakte vaak een diplomatieke crisis tussen Frankrijk en Duitsland, die elk graag hun economische controle wilden vergroten. Tijdens deze periode was Duitsland geïnteresseerd in mijnbouw in Zuid-Marokko. In 1909 kwamen Frankrijk en Duitsland overeen elkaars belangen te respecteren. Al snel werd duidelijk dat Frankrijk Duitsland niet zou toestaan ​​om spoorlijnen te bouwen in Marokko. Pogingen van de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Alfred Von Kiderlin-Wachter en de Fransman Jean Cruppi om de patstelling op te lossen stortten in, en moedigden sommigen in Morroco aan zich te rebelleren tegen de pro-Franse Sultan Mulan Abdel Hafid en de Franse strijdkrachten aan te vallen begin 1911.

Om zijn gezag te bewijzen, heeft Frankrijk in april 1911 20.000 troepen ingezet om buitenlanders die in Fez wonen te ondersteunen. Het was te veel voor Duitsland. Wachter waarschuwde echter tegen de Fransen, want hij geloofde dat het slechts een kwestie van tijd was voordat Frankrijk het hele Marokko overnam. Om het leger niet boos te maken, liet hij de Fransen geloven dat hij Frankrijk de troepen in Marokko niet zou laten houden. In de hoop dat zijn beweging de militaire generaals zou plezieren en tegelijkertijd een minimale Franse reactie zou uitlokken, was hij van plan om kanonneerboten te sturen om de Duitsers in Marokko te verdedigen. Watcher en Jules Cambon, de Franse ambassadeur in Duitsland die ook voor volledige confrontaties vreesden, begonnen onderhandelingen. Ondanks dit, 'SMS Panther', werd een kanonneerboot op 1 juli 1911 naar Agadir gestuurd en later vervangen door een groter 'SMS Berlijn'. Frankrijk en Groot-Brittannië wisten dat Duitsland alleen maar een verklaring aflegde, en geen van beide was bereid agressief te represailles, maar sommige actoren in Groot-Brittannië dachten dat Duitsland Agadir tot een marinebasis wilde maken waardoor de Royal Navy op stand-by moest.

Media en diplomatie

Op 9 juli 1911 verklaarden Watcher en Cambon de belangen van hun landen in Afrika. In ruil voor Franse controle in Marokko toonde Duitsland belangstelling voor Frans Congo. Op 20 juli 1911 publiceerde "The Times" een alarmerend artikel over de Duitse belangstelling voor Congo, die beweerde dat een dergelijke stap de belangen van Groot-Brittannië in Sub-Sahara Afrika zou bedreigen. Groot-Brittannië was hier niet blij mee, ondanks eerdere aanwijzingen dat het Duitsland niet boven Marokko zou stellen. De gesprekken duurden tot september, ondanks het feit dat de Britse media een serie propagandaartikelen maakten waarin werd beweerd dat de koninklijke marine door de acties van Duitsland zeer alert was. Groot-Brittannië liet weten geen oorlogsschepen naar Marokko te sturen, maar hield de situatie in de gaten.

Resolutie van de crisis

De Frans-Duitse onderhandelingen stortten kort in elkaar op 1 september 1911 nadat Cambon ziek werd, leidend tot de ineenstorting van de Berlijnse aandelenmarkt. Ze hervatten en sloten in november af met Frankrijk, dat Marokko meenam en enkele delen van Congo naar Duitsland toeliet. Diplomatie eindigde de Agadir-crisis, maar het zijn de media die het hebben aangezet en de politieke respons hebben beïnvloed. Watcher en Cambon, zonder officiële erkenning voor hun rollen, stuurden elkaar gesigneerde foto's. Cambon verwees naar Watcher als "mijn beste vriend en vreselijke vijand." Watcher schreef: "mijn vreselijke vriend en dierbare vijand."