Wat eten blauwe vinvissen?

De blauwe vinvis is een van de meest bekende soorten zeezoogdieren ter wereld. De roem van de blauwe vinvis komt voort uit het feit dat het momenteel het grootste dier op aarde is. Wetenschappers hebben drie unieke ondersoorten van de blauwe vinvis geïdentificeerd die in verschillende oceanen leven, waaronder de Atlantische Oceaan, de Stille Oceaan, de Antarctische Oceaan en de Indische Oceaan. De wereldwijde populatie blauwe walvissen is in de vorige eeuw aanzienlijk afgenomen, voornamelijk door de jacht. Als reactie hierop zijn verschillende organisaties opgericht in een poging om de wereldbevolking van blauwe vinvissen te beschermen en te vergroten.

Dieet van Blue Whale Calves

Blauwe walvissen zijn zoogdieren en daarom voeden jonge blauwe vinvissen, kalveren genoemd, zich na de geboorte met hun moedermelk. Blauwe walviskalveren kunnen zich maximaal 18 maanden uitsluitend op moedersmelk baseren en kunnen in het eerste levensjaar bijna 150 liter melk per dag consumeren. Blauwe vinvismelk bevat bijna 50% vet, wat essentieel is voor de groei van een kalf. Tijdens het drinken van deze melk krijgen blauwe walviskalveren ongeveer 8 pond per uur tot ze ongeveer acht maanden oud zijn. Kalveren blijven afhankelijk van de melk van hun moeder tot ze op zichzelf kunnen gedijen.

Dieet van volwassen blauwe vinvis

Vanwege hun grote omvang, besteden volwassen blauwe vinvissen een enorme hoeveelheid tijd aan het voeden om energie en voedingsstoffen te verkrijgen. De primaire voedselbron van de blauwe vinvis is krill, een soort schaaldier dat over de hele wereld wordt gevonden. Afgezien van krill, is het ook bekend dat blauwe vinvissen zich voeden met verschillende soorten roeipootkreeftjes. Het type krill waar de walvissen zich voeden, is sterk afhankelijk van de locatie. In de noordelijke regio van de Atlantische Oceaan zijn de soorten krill bijvoorbeeld Meganyctiphanes norvegica, Thysanoessa longicaudata en Thysanoessa raschii . In de noordelijke regio van de Stille Oceaan bestaat de beschikbare soort krill uit Euphausia pacifica, Nyctiphanes symplex en Thysanoessa longipes . Sommige van de krill-soorten die op het zuidelijk halfrond worden gevonden, zijn onder meer Nyctiphanes australis, Euphausia superba en Euphausia valentini . Een volwassen blauwe walvis kan maar liefst 40 miljoen krill consumeren in een enkele dag, die ongeveer 177.000 pond weegt. De belangrijkste reden waarom walvissen zich voeden met zulke enorme hoeveelheden krill, is dat ze enorme energievereisten hebben. Een volledig gerijpte blauwe vinvis heeft dagelijks ten minste 6, 3 Gigajoule aan energie nodig.

Voedingsgewoonten van de blauwe vinvis

Vanwege de enorme hoeveelheid energie die ze nodig hebben, hebben blauwe vinvissen de neiging om grote hoeveelheden tijd door te brengen in gebieden met een grote concentratie krill. Gedurende de dag kunnen blauwe vinvissen duiken tot een diepte van ongeveer 330 voet op zoek naar krill. Blauwe vinvissen voeden zich met een unieke filtermethode die ook bij andere baleinwalvissen voorkomt. De blauwe vinvis absorbeert langzaam water en voedsel en het water wordt verdreven terwijl het voedsel wordt ingeslikt.

Bedreigingen voor Blue Whales

Een van de belangrijkste bedreigingen waarmee de wereldwijde populatie blauwe walvissen wordt geconfronteerd, zijn botsingen met schepen. De populatie blauwe walvissen in Californië loopt het grootste risico om door schepen te worden geraakt. Andere bedreigingen voor blauwe vinvissen zijn jacht en vervuiling van hun leefgebieden.