Wat is een Rift Valley?

Een spleetvallei is een enorme breuk op continentale en oceanische platen die zich geleidelijk uitbreidt gedurende lange perioden. Een spleetvallei is een landform waarvan de formatie wordt veroorzaakt door een geologische breuk of fout. Het landform manifesteert zich als een langgerekt laagland in het midden van bergketens of verschillende hooglanden. De depressieve gebieden van een spleetvallei worden gecreëerd door een of meer grijpers. Een graben is een vallei met breuken van twee of meer zijden die ontstaan ​​door de divergentie van tektonische platen. Wanneer de spankrachten sterk genoeg zijn om de platen uiteen te laten splijten, valt het centrale blok tussen de twee blokken bij de flanken en creëert een graben. Het laten vallen van het centrale blok creëert bijna steile kantelende muren van de spleetvallei als deze nog jong is. Het proces is het begin van een spleetvallei en de vallei blijft breder worden totdat het een enorm bassin wordt dat zich vult met sedimenten van de spleetmuren en het omliggende gebied.

Grootte en locatie van Rift Valleien

Rift Valleys zijn meestal lang en smal en strekken zich uit over honderden kilometers. Een 37-mijl brede depressie, bijvoorbeeld, komt voor in Oost-Afrika langs de Great Rift Valley. De muren van een spleetvallei kunnen op een hoogte van honderd voeten staan ​​en ze vallen weg in de vorm van terrassen en treden. Riftdalen komen voor op de continenten en op de oceaanbodem waar ze ontstaan ​​door scheiding op de zeebodem. Op de continenten vormen spleetdalen in divergente zones van tektonische platen.

Earth's Rift Valleys

De meest uitgebreide spleetvallei van de aarde vindt plaats als gevolg van de spreiding van de zeebodem en bevindt zich langs de kam van het middelste oceaansysteem. De East Pacific Rise is een voorbeeld van dit soort spleetvallei. Talloze spleetvalleien bestaan ​​als onderdeel van "drievoudige overgangen", wat een type divergente grens is met drie tektonische platen die elkaar ontmoeten onder ongeveer 120º hoeken. Twee armen van deze kruising kunnen splitsen om een ​​oceaan te creëren, terwijl de derde (aulacogeen) een kloofvallei kan worden. Twee van dit soort spleetvalleien zijn momenteel actief, namelijk de Baikal Rift Zone en de Oost-Afrikaanse Rift, naast een derde die speculeert op de West Antarctic Rift. In het geval van dergelijke spleetvalleien, breken tektonische platen geleidelijk om nieuwe platen te vormen en kunnen uiteindelijk oceaanscheuren worden. Een ander type spleetvalleuven treedt op als gevolg van bochten in horizontale verplaatsingsfouten. Wanneer deze bochten in dezelfde richting bewegen als die van de relatieve bewegingen langs de breuken, vindt uitbreiding plaats.

Voorbeelden van Continental Rift Valleien

De Rio Grande Rift Valley strekt zich uit van het centrale deel van Colorado tot Chihuahua in Mexico. Het scheidt het Colorado-plateau van de oudere regio (craton) van de Noord-Amerikaanse plaat. De Baikal Rift Valley strekt zich uit over 1200 mijl in Siberië in het oostelijke deel van Rusland. Het gebeurt op een divergentiepunt, omdat de Amoerplaat zich geleidelijk van de Euraziatische plaat heeft losgemaakt. De West Antarctic Rift Valley beschikt over een reeks kleinere spleten die Oost en West-Antarctica scheiden. Deze spleetvallei is moeilijk te beoordelen omdat het onder de Antarctische ijskap ligt die meer dan 1, 2 mijl dik kan zijn. De meest opvallende spleetvallei is misschien wel de Grote Slenk die zich uitstrekt van het Midden-Oosten tot Mozambique. Het is geologisch actief en dergelijke gebeurtenissen zoals aardbevingen en vulkanen komen veel voor.

Rift Valley Lakes

Sommige van de grootste meren in de wereld zijn gelegen in spleetvalleien. Het Baikalmeer ligt in Siberië en is 's werelds diepste meer. Het tweede diepste meer ter wereld, Lake Tanganyika, ligt in de Oost-Afrikaanse Rift. Lake Vostok wordt beschouwd als het grootste subglaciale meer en er wordt gespeculeerd om in een oude spleetvallei te liggen. De spleetvallei Ottawa-Bonnechere Graben is de thuisbasis van het Timiskaming-meer in Quebec en Lake Nipissing in Ontario.