Wat is een Creoolse taal?

Een creoolse taal wordt geboren uit een mix van verschillende talen. De taal is stabiel en natuurlijk en beschikt over een volledig ontwikkeld grammaticaschema en een vocabulaire. Bijna honderd creolen hebben zich ontwikkeld sinds 1500, waarvan de meeste zijn gebaseerd op Europese talen, waaronder Spaans, Engels, Portugees en Frans.

Een kort overzicht

Een creool ontwikkelt zich vanuit een pidgin-taal die, nadat deze door volwassenen is ontwikkeld, door hun kinderen wordt aangenomen als hun inheemse taal. Dit proces wordt nativisatie genoemd. Het grootste deel van de momenteel bekende creolen is in de afgelopen 500 jaar ontwikkeld als gevolg van de Europese kolonisatie. De meeste creolen die wortel schoten in Europese koloniën zijn nu uitgestorven vanwege stigmatisering. Academische en politieke verschuivingen in de afgelopen jaren hebben geleid tot de verbetering van de status van creolen. Vele creolen hebben op hun beurt een semi-officiële of officiële status bereikt in specifieke politieke territoria. Sommige geleerden hebben erop gewezen dat pidgins en creolen onafhankelijk van elkaar ontstaan.

Geschiedenis

De oorsprong van het woord creool kan worden herleid tot het Latijnse woord "creare" wat betekent produceren of creëren. De specifieke betekenis van het woord ontstond in de 16e en 17e eeuw toen de enorme uitbreiding van de Europese maritieme handel en macht resulteerde in de oprichting van Europese koloniën. De woorden crioulo en criollo waren in eerste instantie kwalificaties die gebruikt werden om onderscheid te maken tussen de individuen van een etnische groep die lokaal opgroeiden van mensen die als volwassenen emigreerden in de Portugese en Spaanse koloniën. De termen en hun verschillende afgeleiden werden vervolgens aangenomen als de naam van de vele verschillende etnische groepen die ontstonden uit immigrantengemeenschappen. De term 'creoolse taal' werd aanvankelijk gebruikt om te verwijzen naar de talen van een van de creoolse samenlevingen.

Geografische spreiding van Creole Languages

De koloniale Europese handelspatronen vergemakkelijkten de ontwikkeling van in Europa gevestigde creolen in kustregio's van de equatoriale gordel ter wereld, waaronder West-Afrika, Zuidoost-Azië, Noord- en Zuid-Amerika en Goa in West-India. Hoewel de meeste van die talen zijn uitgestorven, zijn sommige nog steeds in gebruik in Australië, de oostelijke en noordelijke kusten van Zuid-Amerika, het Caribisch gebied, West-Afrika en de Indische Oceaan. De Creoolse talen van de Indische Oceaan bevatten ook elementen van Malagasi en waarschijnlijk andere Aziatische talen. De Atlantische Creoolse talen hebben Afrikaanse en Amerindiaanse elementen. Sommige creolen zoals Sango en Nubi zijn gebaseerd op niet-Europese talen.

Voorbeelden van Creole Talen

Jamaican Creole ontstond in de 17e eeuw toen centrale en West-Afrikaanse tot slaaf gemaakte mensen de varianen van de Engelse taal, gesproken door hun slavenhouders, te weten Hiberno-Engels, Brits-Engels en Schotten, leerden kennen en vervolgens daarvan aardiger maakten. De taal, ook wel Jamaican Patois genoemd, heeft meer dan drie miljoen sprekers en het is de primaire gesproken vorm van taal in Jamaica. De Krio-taal wordt gebruikt door 97% van de bevolking van Sierra Leone. De taal is inheems voor Krios, een samenleving van bijna 300.000 afstammelingen van voormalige slaven bevrijd uit Groot-Brittannië, de West-Indië en de VS. De taal is door de rest van de bevolking van verschillende inheemse stammen als tweede taal aangenomen. Krio moet nog een officiële status krijgen in Sierra Leone.