Wat is de sneeuwgrens?

De algemene definitie van de term "sneeuwgrens" is de grens die gebieden scheidt die bedekt zijn met sneeuw en gebieden die dat niet zijn. De term kan echter verschillende definities hebben, afhankelijk van de context waarin deze wordt gebruikt en daarom bestaan ​​er verschillende soorten sneeuwlijnen. Sommige soorten sneeuwgrenzen omvatten de permanente sneeuwgrens (die wordt gebruikt om de lijn te beschrijven waarboven sneeuw het hele jaar door wordt gevonden), de jaarlijkse sneeuwgrens (gebruikt om de grens te bepalen die wordt gevonden in gletsjers scheidt de ablatiezone van de accumulatiezone) en de regionale sneeuwlijn (gebruikt om de grens over grote gebieden te definiëren).

Breedtegraad en hoogte

Breedtegraad is een factor die de positie van de sneeuwgrens bepaalt in verschillende delen van de wereld. Op de evenaar bevindt de sneeuwgrens zich meestal op een hoogte van 15.000 voet boven de zeespiegel. De positie van de sneeuwgrens varieert als je van de evenaar weggaat en tot 18.700 voet boven de zeespiegel reikt in de Himalaya's die in de buurt van de Kreeftskeerkring liggen. De sneeuwgrens is niet aanwezig in het Andesgebergte dat op de Steenbokskeerkring ligt, iets dat wordt toegeschreven aan de dorheid van het gebied. Het effect van de breedtegraad verduistert die van de hoogte in de positie van de sneeuwgrens in de poolgebieden van de aarde. In de poolgebieden wordt de sneeuwgrens gevonden op zeeniveau, wat zichtbaar is in de aanwezigheid van ijskappen.

Andere factoren die van invloed zijn op de locatie van de Snow Line

Een andere factor die de positie van de sneeuwgrens beïnvloedt, is de afstand van een regio tot de kust. Regio's die aan de kust liggen krijgen meestal meer sneeuwval dan gebieden die verder landinwaarts liggen. Als gevolg hiervan is de sneeuwgrens van kustgebieden meestal lager dan die van regio's die zich buiten de kust bevinden. Zeestromingen beïnvloeden ook de hoogte waarop de sneeuwgrens wordt gevonden. Grote zeestromingen hebben een opwarmend effect op het omliggende land dat de sneeuwgrens naar grote hoogten brengt. Het vlak van een helling heeft ook invloed op de positie van de sneeuwgrens met noordgerichte hellingen op het noordelijk halfrond die minder blootstelling aan de zon krijgen en daarom een ​​lagere sneeuwgrens hebben dan zuidelijke hellingen.

Meting

Het meten van de sneeuwgrens hoeft niet on-site te gebeuren, met moderne technologie die het mogelijk maakt om op afstand te doen. De sneeuwgrens wordt op verschillende manieren doorgemeten, waaronder het gebruik van satellietbeelden, luchtfoto's en automatische camera's. Deze hoogtechnologische meetmethoden hebben hoge nauwkeurigheidsniveaus en maken het mogelijk om herzieningen van de sneeuwlijn aan te passen aan de heersende klimaatveranderingen.

Effecten van broeikaseffect op de sneeuwgrens

De sneeuwgrens ligt niet vast en reageert op veranderingen in de mondiale temperatuur. De aanhoudende klimaatverandering heeft de positie van de sneeuwgrens in alle delen van de wereld beïnvloed. Sommige bergen laten hun sneeuw in de afgelopen decennia verdwijnen, wat wordt toegeschreven aan toenemende wereldwijde temperaturen veroorzaakt door menselijke activiteit. Wetenschappers geloven dat de huidige sneeuwgrens veel hoger is dan duizenden jaren geleden. Volgens talrijke studies lag de sneeuwgrens tussen 2000 voet en 4000 voet lager in de laatste ijstijd dan hij op dit moment is.