Wat is de Ring Of Fire?

Locatie en geologie

De Pacific Rim wordt omringd door een omringende Pacifische gordel van honderden vulkanen. Deze vulkanen vormen een hoefijzervormige Ring of Fire. Deze ring van 452 vulkanen bevindt zich in het bekken van de Stille Oceaan voor de kust van de continenten van Australië, Azië, Noord-Amerika en Zuid-Amerika. Het begint rond de Tonga Trench en vormt een ring van 25.000 mijl noordwaarts naar de Aleutian Trench, en buigt in zuidelijke richting naar de loopgraaf van Peru naar Chili, tegenover de Tonga-loopgraaf. Tektonische platen die grenzen vormen blijven actief van honderden miljoenen jaren geleden, en deze stoten tegen elkaar aan, waardoor aardbevingen en magma uitbarstingen van onder water ontstonden om vulkanen en bergen te vormen die langzaam boven zeeniveau omhoog stoten.

Historisch grote uitbarstingen

Er waren verschillende enorme vulkaanuitbarstingen in het verleden langs de Ring van Vuur. Een van de grootste uitbarstingen vond plaats op 26 en 27 augustus 1883 op het vulkanische eiland Krakatoa in Indonesië en nam 40.000 levens als gevolg van de tsunami die door de uitbarsting was veroorzaakt. Op 18 mei 1980 veroorzaakte een aardbeving met een sterkte van 5, 1 de aanleiding voor de uitbarsting van de Mount St. Helens in de staat Washington, die 57 levens kostte, maar de verwoestende weg liet 250 huizen in puin, 185 mijl vernietigde weg, 15 mijl spoorlijn en 47 bruggen onbruikbaar. Een andere destructieve vulkaanuitbarsting vond plaats in de Filippijnen, toen Mount Pinatubo uitbrak op 9 juni 1991. Het resultaat was dat meer dan 700 levens werden ingenomen en 200.000 gebouwen werden vernietigd.

Opmerkelijke actieve vulkanen

De Ring of Fire heeft ongeveer 452 vulkanen, sommige actieve en sommige slapende, terwijl andere al uitgestorven zijn. Mount Popocatepetl, in de buurt van Mexico-Stad, is duidelijk volatiel, met een record van 15 uitbarstingen sinds 1519. Volgende is Mount St. Helens, die ook erg actief is, en in de buurt van Seattle, Washington, VS Mount Fuji in Japan heeft onlangs getoond een geagiteerde toestand, en de recente reeks van aardbevingen daar zou het misschien kunnen aanwakkeren om uit te barsten. In Nieuw-Zeeland vertoont de Mount Ruapehu de laatste tijd zo vaak als elk jaar kleine uitbarstingen, terwijl uit gegevens blijkt dat het ongeveer eens per 50 jaar aanzienlijk uitbarst. In het bevroren continent van Antarctica, net onder de Tonga-loopgraaf, bevindt zich nog een vulkaan met een lava-meer. Daar heeft Mount Erebus, hoewel niet in de Ring van Vuur, een actief lavameer in zijn krater.

Ecologische rol

Vulkaanuitbarstingen doden zowel mensen als vee en vernietigen eigenschappen op massale schaal, maar er is een andere kant aan de destructieve kracht van vulkanen. Vulkanische as biedt de broodnodige voedingsstoffen voor de omliggende gebieden die de bodem vruchtbaar maken. De uitbarstingen zorgen er ook voor dat de temperatuur in de aardkorst afkoelt en de oppervlaktetemperatuur wordt gematigd door deze te laten ontsnappen tijdens niet-uitbarstingen. Nieuwe eilanden duiken ook op in de oceanen, zoals de geboorte van Surtsey Island in de Stille Oceaan op 30 november 1963 voor de zuidelijke kust van IJsland. Producten van vulkaanuitbarstingen komen in de vorm van basalt en diabese gebruikt in bouwmaterialen. Sommige zepen en hulpprogramma-reinigingsmiddelen gebruiken ook het puimsteen en as verzameld rond de uitbarstingsgebieden.

Verzachtende vulkaanbedreigingen rond de ring

De Ring van Vuur is al honderdduizenden jaren een actieve zone voor vulkanen. Rampenplanning moet altijd aanwezig zijn, zelfs voordat dreigingen van vulkaanuitbarstingen worden gevoeld of gezien. Boren en evacuatie van het gebied moeten te allen tijde in het achterhoofd zijn bij autoriteiten in de regio. Tsunami's komen vaak voor na aardbevingen en vulkaanuitbarstingen. Hoewel ze van de oceaan komen, beperken ze hun bereik niet tot onmiddellijk rond het uitbarstingsgebied. Correct gebruik van het land rond vulkanen zou de impact van plotselinge vulkaanuitbarstingen moeten verzachten. Risico- en gevarenkaarten moeten ook worden gedefinieerd en de juiste interpretaties moeten worden aangehouden. Boren moeten ook worden geïmplementeerd om mensen te oriënteren in het geval van gevaren die vaker na een uitbarsting worden waargenomen.