Wat is de Koreaanse gedemilitariseerde zone (DMZ)?

De Koreaanse gedemilitariseerde zone

De Koreaanse gedemilitariseerde zone is een 160 mijl lange landstrook van 2, 5 mijl breed die de Republiek Korea scheidt van de Democratische Volksrepubliek Korea. In het midden van de zone bevindt zich een militaire demarcatielijn van waaruit de gedemilitariseerde zone zich uitstrekt tot 2.200 meter ten noorden en ten zuiden van de demarcatielijn. De militaire demarcatielijn markeerde het oorlogsfront tijdens de Koreaanse oorlog. Buiten de zone bevindt zich echter een enorme concentratie van het Koreaanse leger, zowel vanuit het noorden als het zuiden, waardoor het de zwaarst bewaakte grens ter wereld is. Het leger bezet de regio's om aanvallen van beide kanten te onderdrukken als ze zich voordoen.

Geschiedenis

Na de Tweede Wereldoorlog leidde het falen van de Sovjet- en Amerikaanse regeringen tot het vormen van een verenigde Koreaanse regering tot de verdieping van de verschillen tussen de zuidelijke en noordelijke Koreanen, die werd verergerd door de verdeling van het Koreaanse schiereiland langs de 38e breedtegraad. De Republiek Korea (Zuid) werd erkend als een legitieme regering nadat de Sovjet-Unie de door de VN gecontroleerde verkiezingen in 1948 had geboycot. Deze verdeeldheid veroorzaakte de Koreaanse oorlog in 1950. Na drie jaar oorlog werd de Koreaanse gedemilitariseerde zone op 27 juli opgericht, 1953, via de Koreaanse wapenstilstandsovereenkomst tussen China, Noord-Korea en de VN met als doel de vijandelijkheden tussen de Koreaanse strijdkrachten te beëindigen. Hoewel de zone momenteel in relatieve vrede bestaat, zijn de spanningen nog steeds hoog.

Gezamenlijk beveiligingsgebied

De gezamenlijke veiligheidszone genaamd Truce Village is een deel van de Koreaanse gedemilitariseerde zone gelegen aan de westelijke kant van het schiereiland in het dorp Panmunjom, waar diplomatieke betrekkingen tussen Noord- en Zuid-Korea worden gevoerd. Het gebied werd eerder gebruikt door het VN-commando en Noord-Korea als locatie voor militaire onderhandelingen. JSA is een neutrale zone binnen wier grenzen krachten van Noord- en Zuid-Korea vrij bewegen. De GCA wordt bewaakt door zowel noordelijke als zuidelijke functionarissen.

conflicten

De Koreaanse gedemilitariseerde zone is een spanningsvol gebied waar verschillende incidenten en schermutselingen hebben plaatsgevonden tussen de Zuid- en Noord-Koreaanse strijdkrachten. De meest intense van deze conflicten deden zich voor tijdens een poging tot presidentiële moord in het Blue House in 1968 tijdens de inval in het Blue House. De poging maakte deel uit van het Koreaanse DMZ-conflict van 1966-1969, waarbij honderden soldaten van beide kanten en de VS omkwamen. Andere conflicten zijn het Ax-moordincident van 1976 en het Matuzok-incident van 1984.

Vier tunnels

Tussen november 1974 en maart 1990 ontdekte Zuid-Korea vier tunnels die via de DMZ in een noord-zuid oriëntatie werden gegraven. De Noord-Koreaanse regering verwierp beschuldigingen van het creëren van ondergrondse invasiepunten en beweerde dat de tunnels bestemd waren voor steenkoolmijnen. Er wordt echter algemeen aangenomen dat de tunnels een Noord-Koreaanse creatie zijn voor een militaire invasie in Zuid-Korea, omdat er geen steenkoollagen zijn gevonden. Toeristen mogen de eerste drie tunnels vanuit het zuiden bezoeken via rondleidingen.

Biodiversiteit in de DMZ

De vernietiging van de DMZ tijdens de Koreaanse oorlog liet het bewoonbaar, wat leidde tot de vorming van een natuurlijke habitat voor dieren in het wild, zoals de Amoerpanter, roodgekroonde kraan, Siberische tijger, Aziatische zwarte beer, meer dan 2000 plantensoorten, 70 verschillende zoogdieren en meer dan 300 vogelsoorten. Vanwege de relatieve stabiliteit en verminderde menselijke tussenkomst van deze unieke gematigde habitat, vinden enkele van de zeldzame soorten een thuis in deze regio. Vanwege de unieke biodiversiteit hebben milieuactivisten de afbakening van het gebied als biosfeerreservaat aanbevolen.