Wat is autisme en wat is de oorzaak?

5. Presentatie, tekens en symptomen

Autisme verwijst naar een spectrum van neurologische ontwikkelingsstoornissen waarvan de symptomen in de vroege kinderjaren verschijnen en die kenmerkend of repetitief autistisch gedrag met zich meebrengt, gepaard gaande met moeilijkheden bij sociale interactie en communicatie. De tekenen en symptomen van deze aandoening verschijnen in verschillende stadia van de kindertijd bij verschillende personen. Autistische kinderen zijn vaak geneigd om sociaal geïsoleerd te blijven, ze blijven het grootste deel van de tijd bezig en vermijden oogcontact met andere mensen, waaronder hun eigen ouders. Ze vertonen ook repetitief gedrag, zoals het constant klapperen van de armen en het vasthouden aan schommelende bewegingen wanneer ze stilstaan. Autistische kinderen hebben ook zeer verschillende verbale vaardigheden, variërend van volledige controle over taal tot volledig onvermogen om te spreken. Ze hebben ook een slecht vermogen om non-verbale communicatiemiddelen zoals lichaamstaal en stemgeluiden te begrijpen. Deze kinderen beperken hun interesses op bepaalde voorwerpen en onderwerpen. Ze vertonen ook heel weinig emotionele gehechtheid aan mensen in hun omgeving en lijken te leven in hun eigen wereld, los van de sociale normen.

4. Mogelijke ecologische en genetische oorzaken

Van autisme wordt gedacht dat het wordt veroorzaakt door de invloed van zowel omgevings- als genetische factoren. Tot op heden is er echter geen specifieke oorzaak aan deze aandoening toegekend. Diagnose van autisme heeft aangetoond dat bij autistische patiënten bepaalde delen van de hersenen onvoldoende aansluiten op andere gebieden die worden toegeschreven aan ontwikkelingsanomalieën die zich in de hersenen voordoen vóór de geboorte van het kind. Vaak hebben kinderen met te vroeg geboren kinderen een hogere frequentie van autisme. Autisme wordt ook beschouwd als een familiale koppeling, zoals in het geval van tweelingen, waarbij de andere persoon een kans van 35 tot 95% heeft om autistisch te zijn wanneer een persoon wordt getroffen. In sommige gevallen blijken gezinnen met autistische kinderen leden te hebben die worden beïnvloed door andere psychische stoornissen zoals schizofrenie en bipolaire stoornissen, met een frequentie die groter is dan het gemiddelde. Ouders van kinderen met autisme hebben in bepaalde gevallen ook een mild, maar ongewoon gedrag waargenomen. Hoewel familiale onderzoeken wijzen op erfelijkheid als een van de oorzaken van autisme, is een specifiek gen dat verantwoordelijk is voor autisme nog niet definitief vastgesteld. Sporadische mutaties in het ei of de zaadcellen van de ouders van het autistische kind vóór de bevruchting of in de zygote na de bevruchting kunnen ook verantwoordelijk zijn voor autisme in gevallen waarin er geen familiale link is met de ziekte.

3. Frequentie van optreden

Autismespectrumstoornissen (ASS) treffen jongens 4 tot 5 keer meer dan meisjes en treffen individuen ongeacht hun sociaaleconomische niveau, ras en etniciteit. Volgens de schattingen van 2013 werden 21, 7 miljoen mensen over de hele wereld getroffen door stoornissen in het autismespectrum. Er is ook een toename van gemelde gevallen van autismespectrumstoornissen over de hele wereld, die mogelijk het gevolg zijn van een daadwerkelijke toename van de incidentie van de ziekte of een toename in de rapportage van de ziekte als gevolg van de beschikbaarheid van meer geavanceerde diagnostische hulpmiddelen of toegenomen bewustzijn bij het grote publiek met betrekking tot de ziekte.

2. Behandeling

Tot nog toe is er geen remedie voor autisme en de beste manier van behandeling bestaat uit de uitvoering van gedrags- en interventionistische therapieën die het kind in staat stellen om sociale remmingen te overwinnen en ongewoon gedrag te vermijden dat kenmerkend is voor de ziekte. Vroegtijdige interventie brengt vaak enorme veranderingen teweeg in de sociale en verbale vaardigheden van een autistisch kind. Al deze procedures vereisen zeer bekwame professionals die de specifieke behoeften van elk autistisch kind kunnen begrijpen. Hoewel medicijnen de meeste primaire symptomen van autisme niet kunnen genezen, kan het worden gebruikt om symptomen van psychische stress, depressie, angst en obsessief-compulsieve stoornissen te verlichten, die vaak gepaard gaan met de andere symptomen van autisme.

1. Ondersteuning en pleitbezorging voor autistische mensen

Autistische kinderen worden vaak gemeden door hun leeftijdsgenoten en de samenleving als geheel vanwege hun schijnbaar andere gedrag. De huidige verspreiding van bewustzijn vertoont echter een duidelijke verandering in de perceptie van de ziekte door de mensen, wat resulteert in een bredere acceptatie van autistische kinderen als onderdeel van de reguliere samenleving. 2 april van elk jaar wordt gevierd als "World Autism Awareness Day", en verschillende andere wereldwijde evenementen die de verspreiding van bewustzijn over autisme bevorderen, vinden ook elk jaar plaats. Het feit dat autistische kinderen behoorlijk getalenteerd zijn, is bewezen door verschillende gevallen waarin autistische personen buitengewone talenten hebben tentoongesteld en zichzelf gerespecteerde posities op verschillende werkterreinen hebben verworven. De Oscar winnende Hollywood-film, de Rain Man, draaide rond het verhaal van een autistisch individu met ongelooflijke talenten.