Wanneer en waarom is de hoofdstad van de Verenigde Staten naar Washington DC verhuisd?

Toen George Washington de eerste Amerikaanse president werd in 1789, was de hoofdstad van de Verenigde Staten New York. In 1792, toen hij werd herkozen voor zijn tweede termijn, was het hoofdstedelijk gewest verhuisd naar Philadelphia. Philadelphia bleef de hoofdstad voor tien jaar. Voordat Philadelphia de hoofdstad werd, was het de hub van het land en de thuisbasis van het Congreshuis tot 1783, toen de muiterij in Pennsylvania het Congres dwong om te verhuizen.

Hoe en wanneer werd New York de eerste hoofdstad?

Tegen 1783 had de federale overheid geen geld en had het de federale soldaten die vochten in de Brits-Amerikaanse oorlog niet betaald. Daarom vergaderde het congres in juni 1783 in de Independence Hall in Philadelphia om te beraadslagen over verschillende dringende kwesties die de federale regering betreffen, waaronder het gebrek aan fondsen om de federale soldaten te betalen.

Als reactie marcheerden de gefrustreerde en onbetaalde Lancaster Pennsylvania-soldaten naar Philadelphia om zich bij hun kameraden aan te sluiten en gingen naar het Congres om de deur van het gebouw te blokkeren. Nadat ze uit het gebouw waren buitengesloten, stuurden de leden van het congres Hamilton om met hen te onderhandelen. Alexander Hamilton ontmoette hun commissie die avond en stuurde een briefje naar de regering van Pennsylvania met het verzoek om hun militie om de wetgevers te beschermen. Pennsylvania weigerde hun bescherming aan te bieden en vreesde voor hun veiligheidscongres naar Princeton verhuisd. Van 1783 tot 1790 kwamen de wetgevers bijeen in verschillende steden, waaronder Trenton, Maryland, New Jersey en ten slotte New York City.

Het Congres van de Confederatie selecteerde New York City als de tijdelijke zetel van de nieuwe regering in 1785. Federal Hall werd het eerste Amerikaanse capitolgebouw, evenals de locatie van de inauguratie van George Washington als eerste Amerikaanse president, de eerste vergadering van de Verenigde Statencongres en het Amerikaanse Hooggerechtshof, en het opstellen van de Amerikaanse Bill of Rights.

Hoe en wanneer is Philadelphia de hoofdstad geworden?

Tegen 1787 hadden de Verenigde Staten hun grondwet al opgesteld. De grondwet gaf het Congres de bevoegdheid om te kiezen waar het federale district moest worden gebouwd; daarom stelden ze twee steden voor (Germantown en Lancaster). Hamilton, Thomas Jefferson en James Madison waren echter overeengekomen om het naar het zuiden te verplaatsen (het huidige Washington). Robert Morris heeft opnieuw onderhandeld over een nieuwe deal waardoor Philadelphia de eerste hoofdstad werd waar het huidige federale district werd gebouwd.

De Amerikaans-Britse oorlog heeft veel staten in de schulden gelaten en aangezien de federale regering van plan was alle schulden op te nemen, betekende dit dat de rijke regio's de leningen van de financieel uitgedrukte gebieden zouden afbetalen. Om zijn financieringswet over te nemen (die de regering toestond alle schulden van de verschillende staten te incasseren), had Hamilton de hulp van Madison nodig (het meest invloedrijke lid van het Congres). In ruil daarvoor stemde Hamilton ermee in hem te helpen met de nodige stemmen om de verblijfswet te halen.

De residentie die het hoofdstedelijk district in het huidige Washington DC plaatste, maakte deel uit van het plan van de federale regering om alle pro-slavernijregio's te sussen. Deze staten vreesden dat een noordelijke hoofdstad zou betekenen dat de federale regering sympathie had voor de slavernij-abolitionisten. Philadelphia had tien jaar om het Congres ervan te overtuigen dat het beter geschikt was om de hoofdstad te zijn, maar de in 1793 door de gele koorts bedreigde endemische bevolking twijfelde aan de veiligheid van deze staat.

Hoe en wanneer werd Washington, DC de hoofdstad?

Conform de Residence-wet, gaf president Washington op 24 januari 1791 een decreet uit waarin de grenzen van het hoofddistrict werden vastgelegd. Hoewel het op de kaart ruitvormig lijkt, moest de hoofdstad een vierkante vorm hebben van 10 mijl aan alle kanten. De bouwperiode duurde tien jaar en de regering werkte van Philadelphia tot 15 mei 1800, toen ze naar Washington DC verhuisden. Zelfs president Adams verliet Philadelphia in april 1800 en verhuisde in november van hetzelfde jaar naar het Witte Huis.