The Wadden Sea: Environmental Treasure Of Northern Europe

Omschrijving

De Waddenzee wordt beschouwd als de locatie van het grootste ononderbroken systeem van getijde zand- en slikplaten. Met zijn ligging in Noord-Europa, grenzend aan Nederland, Duitsland en Denemarken, strekt de zee zich 500 kilometer lang uit over een totale oppervlakte van 10.000 vierkante kilometer. Inbegrepen in dit gebied zijn het Nederlandse Waddenzeebeschermingsgebied, de Duitse Waddenzee Nationale Parken van Nedersaksen en Sleeswijk-Holstein en het Deense Waddenzee Maritieme Beschermingsgebied. Het staat bekend om zijn rijke biodiversiteit, met name zijn overgangshabitats van getijdengeulen, zandbanken, wadden, zoutmarsen, stranden en duinen, onder anderen. De eilanden in de Waddenzee staan ​​bekend als de Waddeneilanden.

Historische rol

De natuurlijke geschiedenis van de Waddenzee onthult een nog meer diverse regio. Grijze zeehonden waren volgens Archeologen dominant in het gebied. Na de Middeleeuwen zijn ze volledig verdwenen, maar zijn ze onlangs weer in de zee verschenen. Van de jaren 1000 tot 1500 was de zee een belangrijke bron van waterkracht voor Nederland en naarmate de bevolking groeide, veranderde het kustlandschap van de Waddenzee aanzienlijk. Er werden dijken gebouwd om de uitbreidende gemeenschappen te beschermen tegen overstromingen vanuit de zee. Echter, in januari van 1362 verwoestte een overstroming de kust en vernietigde het land en het leven. De zee was ook de site van veenwinning, waardoor de lokale handel kon floreren. Helaas leidde dit ertoe dat grote delen van het kustgebied onder zeeniveau zinken. Niettemin zijn de eilanden in de Waddenzee sinds de negentiende eeuw populaire badplaatsen geweest.

Moderne betekenis

Tegenwoordig staat de Waddenzee bekend om zijn unieke flora en fauna. De Nederlandse en Duitse zeegebieden zijn in 2009 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO gezet, gevolgd door het Deense deel in 2014. Deze drie regeringen werken sinds 1978 samen om de bescherming en instandhouding van de zee te waarborgen. Ze werken samen bij het monitoren van soorten en bij het uitvoeren van onderzoek naar lokale ecosystemen, samen met politieke en economische kwesties die de Waddenzee beïnvloeden. In 1982 werd de gezamenlijke verklaring over de bescherming van de Waddenzee ondertekend en in 1997 werd het Trilaterale Waddenzeeplan in werking gesteld. De zee is van vitaal belang omdat het een van de laatste grootschalige intergetijde ecosystemen is waar natuurlijke processen grotendeels ongestoord werken.

Habitat en biodiversiteit

2.700 mariene soorten, en minstens 5.100 semi-terrestrische en landsoorten over de kwelders en zandduinen van het eiland, noemen de Waddenzee hun thuis. Steltlopers, eenden en ganzen gebruiken het gebied voor overwintering of als stop in hun migratievluchten. Meeuwen en sterns komen ook veel voor. De Waddenzee wordt erkend als een van de belangrijkste gebieden in de wereld voor trekvogels. Zes miljoen vogels kunnen tegelijk in de Waldenzee-regio zijn en jaarlijks passeren er zo'n 10 tot 12 miljoen exemplaren van het gebied. Grijze zeehonden, bruinvissen en Atlantische witsnuitdolfijnen waren ooit lokaal uitgestorven maar koloniseren opnieuw de regio. Sommige van de vissen in de zee zijn de haring, sprot, wijting en kabeljauw. Er zijn meer dan 140 vissoorten in de Waddenzee.

Milieurisico's en territoriale geschillen

Helaas zijn, in tegenstelling tot de soorten die opnieuw gekoloniseerd zijn, een aantal soorten, zoals de Noord-Atlantische rechtse walvissen en de grijze walvissen uitgestorven als gevolg van walvisvangst aan wal. De grootte van de zee is met vijftig procent afgenomen en ontvangt geen voedingsstoffen meer die ooit uit de Rijn stroomden. Dit heeft ertoe geleid dat negentig procent van de soorten van de Waddenzee in gevaar is. Invasieve soorten, zoals algen en kleinere organismen en menselijke tussenkomst in de Noordzee hebben ook de Waddenzee nadelig beïnvloed. Andere bedreigingen zijn onder meer visserij-, olie- en gasplatforms, windparken en de toename van toeristenindustrieën.