Waar is de Nullarbor duidelijk?

Omschrijving

De 270.000 vierkante kilometer lange Nullarbor-vlakte in Australië is 's werelds grootste kalkstenen karstlandschap. Het heeft meer dan 250 kalksteengrotten met hun eigen unieke fauna en heeft geen bekend permanent oppervlaktewater en bomen. De vlakte bevindt zich in een van de negen verschillende landschappen in de regio Alinytjara Wilurara Natural Resources Management (AW-NRM) die het noordwesten van de staat Zuid-Australië beslaat, en is toegewijd aan het behoud en het traditionele Aboriginal gebruik en bewoning van het gebied, volgens het ministerie van Milieu, Water en Natuurlijke Hulpbronnen van de Zuid-Australische regering. Nullarbor Plain overspant 2.000 kilometer tussen de stad Norseman in West-Australië en de stad Ceduna in Zuid-Australië, volgens de Wilderness Society (TWS) Australië. Tweederde van de vlakte bevindt zich in West-Australië en de andere derde in Zuid-Australië.

Historische rol

Recent onderzoek uitgevoerd door de universiteit van Melbourne impliceert dat de nu kale vlakte van Nullarbor ooit bedekt was door een bos dat vier keer zoveel regen kreeg als vandaag. Door die neerslag kon de vlakte de groei van gom- en eucalyptusbomen, bloeiende planten en banksia-heesters ondersteunen. Maar een dramatische klimatologische transformatie die ongeveer 5 miljoen jaar geleden plaatsvond, zorgde ervoor dat de vegetatie veranderde in de momenteel verwaarloosbare staat. Sporen van oude Aboriginal "kunst" zijn ook recent ontdekt in de Koonalda-grot in de Nullarbor-vlakte. Deze aboriginal markeringen, volgens de Australian Heritage Council (AHC), dateren uit de Pleistocene leeftijd meer dan 22.000 jaar geleden. Ze geven ons inzicht in de vroegste jaren van de Aboriginal bezetting in Australië. De Kanoola-grot hielp ook bij het bevestigen van de Aboriginal-mensen in de semi-ariede regio van de Nullarbor-vlakte tijdens de laatste ijstijd, ook volgens AHC.

Moderne betekenis

Nullabor Plain legt het beste de ervaring vast van de Australische Outback voor veel van zijn toeristen. Bezoekers van de vlakte rijden op zelf-rijdende tochten over de vlakte op de Eyre Highway en zien onderweg de mallee-vegetatie langs de weg, inclusief de zoutstruik en blauwe struik op de plateaus. De snelweg is vernoemd naar John Eyre, de eerste blanke mens die in 1841 over de Nullarbor-vlakte liep. Langs de route liggen kangoeroe-habitats en hotels waar je kunt dineren en dineren terwijl ze over de vlakte reizen. Commerciële begrazing wordt ook uitgevoerd op 32 procent van de Nullarbor bio-regio, volgens het Australische ministerie van Milieu.

Habitat en biodiversiteit

Nullarbor Plain heeft een woestijnklimaat dat dor tot semiarid is, met een jaarlijkse regenval tussen 150 en 250 millimeter. Dit ondersteunt de boomloze vlaktes die in plaats daarvan zijn bedekt met struiken met zout en blauwe struiken, en winterharde struiken die droogtebestendig en zouttolerant zijn, volgens TWS. Er zijn ook Myall-acacia's aan de randen van de Nullarbor-vlakte. Collectief zijn er 794 vasculaire plantensoorten, 56 zoogdiersoorten, 249 vogelsoorten, 86 reptielsoorten en 1 kikkerspecies inheems in de vlakte. De roofvogels van Nullarbor Plain zijn de visarend, de witbuikige zeearend en de slechtvalken. De endemische vogels daar zijn de Nullarbor-kwartels en Nareth Blue Bonnet-vogels. Ook zijn hier de grootste populaties met behaarde neushoorns te vinden, evenals de Dingoes en Nullarbor baardagamen. Er zijn 11 bedreigde soorten flora, waaronder de emu struiken Nullarbor, die hier leven volgens AW-NRM. Wanneer het regent of neerslaat, verzamelt water zich in cirkelvormige holten, dolines en rotsholdingen.

Milieurisico's en territoriale geschillen

De biodiversiteit van de kwetsbare flora in de Nullarbor-vlakte is onderhevig aan de gevolgen van offroad-voertuigschade veroorzaakt door bezoekers die van aangewezen paden afrijden. Bovendien decodeert overbegrazing door commercieel vee de vegetatieve bedekking van Nullarbor, volgens de Encyclopedia of the Earth. De introductie van wilde dieren zoals katten, kamelen, vossen en konijnen heeft ecologische onevenwichtigheden veroorzaakt op de vlakte van Nullarbor. De konijnen eten jonge zaailingen, wat resulteert in de achteruitgang van bepaalde struiken en dus van invloed zijn op de aanwezige vogelsoorten en andere dieren in het wild, afhankelijk van de vegetatieve dekking, volgens TWS. Alien onkruid concurreren ook met en vernietigen de natuurlijke vegetatie van de Nullarborvlakte.