Planten en dieren gevonden in Coral Reef ecosystemen

Ecosystemen over de hele wereld ondersteunen een gevarieerd scala aan planten en dieren. De biodiversiteit van deze gebieden is afhankelijk van het klimaat in de regio's dat op zijn beurt een directe invloed heeft op de beschikbaarheid van voedsel. De biodiversiteit op het land is aanzienlijk anders dan de biodiversiteit die wordt aangetroffen in de mariene ecosystemen van de wereld. In aquatische ecosystemen hebben sommige delen van de oceanen van de wereld meer biodiversiteit dan andere. Gebieden waar koraalriffen worden gevonden, ondersteunen een grote verscheidenheid aan organismen. De locatie van een koraalrif heeft een dramatische impact op de relatie met het omliggende planten- en dierenleven. Vanwege de nabijheid van de kustlijn hebben de rovende riffen bijvoorbeeld een sterke associatie met zowel zeegras als mangrove, afhankelijk van de positie van het getij. De biodiversiteit rond een koraalrif is ook significant afhankelijk van het tijdstip van de dag, omdat sommige soorten overdag op de riffen vertrouwen terwijl anderen 's nachts op het rif vertrouwen.

Vis

De relatie tussen vissen en koraalriffen is complex. Koraalriffen bieden een habitat voor een groot aantal vissoorten, terwijl verschillende soorten vissen, zoals de papegaaivis, de koraalriffen beschermen en reinigen. Onderzoek wijst uit dat bijna een derde van elke soort zeevis een deel van zijn leven in koraalriffen doorbrengt. In hun boek "Coral Reed Fishes" schatten Ewald Lieske en Robert Myers dat er minstens 6.000 soorten vissen waren in de koraalriffen ter wereld. Wetenschappers zijn nog steeds perplex over waarom zoveel soorten vissen leven binnen koraalriffen. Verschillende theorieën zoals de beschikbaarheid van voedsel zijn naar voren gebracht om te proberen het fenomeen te verklaren.

De vissoorten die in koraalriffen worden aangetroffen, bezetten verschillende niveaus van de voedselketen, sommige zoals haaien die roofdieren zijn, terwijl andere zoals papegaaivis voeden met algen. De vissoorten die leven in de koraalriffen hebben een breed scala aan aanpassingen ontwikkeld om te zorgen dat ze gedijen in hun habitat. In tegenstelling tot vissen in de open oceaan die zijn geëvolueerd om prioriteit te geven aan snelheid, hebben koraalvissen zich aangepast om te ontwijken in de koraalriffen. Om de beweging van koraalvis te optimaliseren, worden hun vinnen anders ontwikkeld dan andere vissen. De koraalvis heeft ook een breed scala aan kleuren en patronen ontwikkeld, voornamelijk om camouflage te bieden. Koraalvissen verschillen van vis in de open zee op de manier waarop ze zich voeden. Vanwege de variatie in voedselbronnen veranderen sommige soorten koraalvis hun voedselbronnen naarmate ze ouder worden. Enkele van de meest opvallende vissen binnen de koraal ecosystemen zijn butterflyfish en goatfish.

Planten

Naast vis zijn er verschillende soorten planten te vinden binnen koraalriffen. Algen zijn een van de belangrijkste plantensoorten die voorkomen in koraalriffen. Ze bieden voedsel voor vele organismen binnen het ecosysteem. Het type algen in een koraalrif varieert, terwijl sommige alicellulair zijn, terwijl andere complexer en meercellig zijn. In sommige gevallen kunnen algen een negatieve invloed hebben op de koraalriffen. Verontreiniging door landbouwchemicaliën kan leiden tot de proliferatie van algen, waardoor de beschikbare zuurstof voor de rest van de organismen in het ecosysteem wordt verminderd. Lagere zuurstofniveaus remmen de verkalking van koraal. Om te voorkomen dat de algen het koraalrif overwinnen, voeden verschillende zee-egels zich met de algen.

Een andere plantensoort die significant profiteert van de koraalriffen is het zeegras. Verschillende soorten zeegras bewonen de gebieden rond en binnen de koraalriffen. Een van de belangrijkste voordelen van koraalriffen voor zeegras is dat ze worden beschermd tegen golven die een aanzienlijk risico vormen omdat ze het sediment kunnen uithollen waar het zeegras wortel heeft geschoten. Het zeegras komt ook op een aantal manieren ten goede aan de koraalriffen, omdat ze de riffen beschermen tegen vervuiling en zoet water. In aanvulling hierop biedt het zeegras ook onderdak aan organismen zoals kreeften. Mangroven hebben ook een belangrijke rol in het mariene ecosysteem. Mangroven zijn sterk afhankelijk van sediment voor hun voedingsstoffen, en koraalriffen beschermen meestal tegen sterke stromingen die de beschikbare hoeveelheid sediment verminderen. De mangroves beschermen de riffen tegen de slikvloed.

Zoogdieren

Zoogdieren in het ecosysteem van het koraalrif zijn zeldzame bezienswaardigheden. Wanneer zoogdieren worden gespot in koraalriffen, zijn ze meestal op bezoek om te voeden. Enkele van de meest voorkomende zoogdieren in koraalriffen zijn dolfijnen met soorten zoals de spinner-dolfijn en tuimelaars die veel voorkomen in het Great Barrier Reef. Binnen het Great Barrier Reef worden ook enkele soorten walvissen gevonden, zoals de bultrug en dwergvinvissen.

ongewervelden

Ongewervelden zijn enkele van de organismen die hun habitat in de koraalriffen maken. Ongewervelden spelen een belangrijke rol in ecosystemen van koraalriffen, waaronder zee-egels en zeeslakken die zich voeden met algen en zeewier, waardoor ze de koraalriffen niet verstikken. Sommige ongewervelde dieren zoals tweekleppigen leven in het skelet van het koraalrif.

vogelstand

Sommige vogelsoorten zijn sterk afhankelijk van het koraalsysteem. Een atol genaamd de Midway-atol die zich op Hawaï bevindt, is de thuisbasis van bijna 3.000.000 vogels. Onder de vogels die hun huis op het atol maken, is de Laysan albatros, een soort albatros die bijna als bedreigd wordt beschouwd. De kwetsbare kortstaart albatros maakt ook zijn thuis op het atol.

Bedreigingen voor Coral Ecosystems

De koraalriffen over de hele wereld worden geconfronteerd met vele bedreigingen zoals mijnbouw en vervuiling. De risico's verminderen aanzienlijk de hoeveelheid koraal die beschikbaar is over de hele wereld en daardoor aanzienlijk van invloed op de organismen die zich hebben aangepast om te vertrouwen op koraalriffen. De bedreigingen zijn divers en hoewel sommige activiteiten een indirecte impact hebben, hebben ze nog steeds invloed op de koraalriffen. Koraalwinning is een van de grootste uitdagingen voor de riffen omdat enorme hoeveelheden koraal worden gewonnen om aan de steeds groeiende vraag te voldoen. Het gewonnen koraal kan worden gebruikt in de bouw of bij het maken van sieraden. Sommige vismethoden, zoals de explosievenvisserij, vormen ook een groot risico voor de koraalriffen. Verontreiniging door bedrijven verhoogt het voedingsgehalte van de zee, waardoor het aantal algen in de zee toeneemt, waardoor de beschikbare zuurstof voor de rest van de organismen wordt verminderd.