Macquarie Island, een UNESCO-werelderfgoedlocatie in Australië

Waar is het Macquarie-eiland?

Macquarie Island is een werelderfgoedlocatie in de zuidwestelijke Pacific, halverwege tussen Nieuw-Zeeland en Antarctica. Het eiland maakt politiek deel uit van Tasmanië, Australië, en werd in 1978 onderdeel van de Tasmaanse Staatsreserve. Het eiland stond in 1997 op de Werelderfgoedlijst. Koninklijke pinguïns leven op het eiland, vooral tijdens hun jaarlijkse broedseizoen. Macquarie Island heeft een bevolking van ongeveer 20 tot 40 mensen die aan de voet van de Wireless Hill wonen. Deze mensen werken voornamelijk op het Macquarie Island Station dat werd afgezet door de Australische Antarctische Divisie.

Geschiedenis van het eiland Macquarie

Macquarie Island werd in 1810 ontdekt door Frederick Hasselborough. Frederick claimde het eiland voor Groot-Brittannië en gaf het over aan het management van de kolonie New South Wales. Macquarie Island is genoemd naar kolonel Lachlan Macquarie, die tussen 1810 en 1821 de gouverneur van New South Wales was. De eerste kaart voor het eiland werd in 1820 geproduceerd door Fabian Bellingshausen, waar hij ook zijn rum en voedsel verhandelde voor de fauna van het eiland. Macquarie Island werd een jachtgebied voor de zeehonden en pinguïns van 1810 tot 1919. De zeehonden en pinguïns werden tijdens deze periode tot bijna uitsterving bejaagd.

De New South Wales brachten het Macquarie-eiland in 1890 naar Tasmanië over, waarbij Tasmanië het van 1902 tot 1920 verhuurd aan Joseph Hatch. Hutch gebruikte het eiland voor zijn olie-industrie, die was gebaseerd op jacht op pinguïns. Het eiland fungeerde als basis voor de Australasian Antarctic Expedition tussen 1911 en 1914. Macquarie Island werd uitgeroepen tot natuurreservaat in 1933 en in 1972 werd het een staatsreservaat. Na het belang van de geoconservatie werd Macquarie Island in december 1997 op de werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst. Macquarie-eiland is nog steeds de enige plek op aarde waar rotsen van de aardmantel aan de oppervlakte te zien zijn. Het eiland werd op 23 december 2004 getroffen door een aardbeving met een kracht van 8, 1 magnitude, en veroorzaakte onbeduidende schade. De zee matigt het klimaat op het eiland met alle maanden met gemiddelde temperaturen boven het vriespunt

Flora en Fauna van Macquarie Island

De flora van Macquarie Island heeft taxonomische overeenkomsten met andere sub-Antarctische eilanden. De meeste planten worden niet ouder dan 0, 006 mijl, hoewel sommige grassoorten zoals Poa-foliosa in beschutte gebieden tot 0, 12 mijl kunnen groeien. Macquarie Island heeft meer dan 45 soorten vasculaire planten en bijna 100 mossen. De belangrijkste vegetatievorming op het eiland omvat grasland, ven, feldmark, moeras en herbfield.

Macquarie Island heeft meer dan 80.000 individuele zeehonden, waaronder de sub-Antarctische, Nieuw-Zeelandse, Antarctische pelsrobben en de Zuidelijke zeeolifanten. Zuidelijke juiste walvissen en orka's waren ook gebruikelijk op het eiland. De endemische fokkers op het eiland zijn de koninklijke pinguïns en Macquarie Shags. Macquarie-eiland is een belangrijk vogelgebied dat meer dan 3, 5 miljoen broedende zeevogels van 13 soorten ondersteunt. De ecologie van Macquarie Island werd beïnvloed door het bezoek van de Europeanen aan het eiland. De zeehonden werden gedood voor bont en blubber.