Hoeveel soorten eilanden zijn er?

Land dat aan alle kanten wordt omgeven door water, wordt een eiland genoemd. Hoewel men de continenten als eilanden zou kunnen beschouwen, worden ze vanwege hun enorme omvang niet als eilanden beschouwd. Australië is het kleinste continent en al het andere land dat wordt omringd door water dat kleiner is dan Australië, wordt als eiland bestempeld.

De zes belangrijkste soorten eilanden zijn hieronder besproken:

1. Continentale eilanden

Continentale eilanden vertegenwoordigen landmassa's die op een bepaald moment in een tijd verbonden waren met een continent, maar zich hebben afgescheiden van de continenten door het verschuiven van tektonische platen naar eilanden die aan alle kanten omringd zijn door water.

Hoe worden continentale eilanden gevormd?

Een aantal eilanden op het vasteland werden gevormd toen miljoenen jaren geleden de bewegende continenten van de wereld uit elkaar vielen. Volgens wetenschappers was er aanvankelijk maar één massale landmassa genaamd Pangaea. Gedurende een periode van tijd leidden bewegingen van de aardkorst ertoe dat de korst in verschillende stukken brak en uit elkaar reed. Dergelijke tektonische activiteiten brachten de verschillende continenten van de wereld voort en leidden tot de vorming van de continentale eilanden. Groenland en Madagaskar, beide zeer grote eilanden, werden op deze manier gevormd.

Een ander proces van vorming van continentale eilanden vond plaats als gevolg van veranderingen op zeeniveau duizenden jaren geleden. Tijdens de meest recente ijstijd, ongeveer 18.000 jaar geleden, werd een groot deel van het continentale land ingesloten door enorme gletsjers. Omdat veel van het water in gletsjers was opgesloten, was het zeeniveau lager dan wat het nu is. Naarmate de wereld warmer werd, trokken de gletsjers zich terug en het smelten van het ijs verhoogde de zeespiegel aanzienlijk. Deze zeespiegelverandering veroorzaakte overstromingen van uitgestrekte delen van kustgebieden, waarbij stukken land permanent onder water werden gezet en verschillende eilanden achterbleven. Eilanden zoals de Britse eilanden werden op deze manier geboren.

De processen van verwering en erosie kunnen ook leiden tot de scheiding van een stuk land van het vasteland, resulterend in een eiland.

2. Oceanic Islands

Oceanische eilanden zijn eilanden die niet op het continentale plateau liggen en meestal van vulkanische oorsprong zijn. Deze eilanden worden vaak 'hoge eilanden' genoemd. Oceanische eilanden van vulkanische oorsprong worden gevormd wanneer lava wordt uitgespuwd door onderwater vulkanische activiteit die in lagen wordt opgebouwd om het oppervlak van de oceaan te bereiken en boven het waterniveau te verschijnen. De oceanische eilanden zijn dus de toppen van ondergrondse vulkanen.

Hoe worden Oceanische eilanden gevormd?

Oceanische eilanden worden op verschillende manieren gevormd. Ze zijn als volgt:

Wanneer tektonische platen verschuiven in een subductiezone, kunnen vulkaanuitbarstingen plaatsvinden en leiden tot de vorming van een eiland. De Japanse eilanden zijn op deze manier gevormd. Het land van Japan ligt op de site van 4 tektonische platen. Twee van deze platen, de Euraziatische en de Noord-Amerikaanse platen, zijn gekoppeld aan continentale schappen. Deze platen zijn lichter dan de twee oceaanplaten, namelijk de Pacifische plaat en de Filippijnse plaat. Zo worden tijdens zware tektonische activiteiten de zware oceanische platen onder de lichtere continentale platen afgevuurd, wat leidt tot vulkanische activiteiten en eilandvorming.

Oceanische eilanden worden ook gevormd wanneer tektonische platen uit elkaar scheuren. Bijvoorbeeld, in 1963 leidde het opsplitsen van de Noord-Amerikaanse plaat van de Euraziatische plaat tot intense vulkanische activiteit die het eiland Surtsey deed ontstaan. Het is een van de meest recente eilanden ter wereld.

Oceanische eilanden worden ook gevormd over een "hot spot" wanneer een continent over de "hot spot" verschuift. Een hotspot in de geologie is een scheur of breuk in de aardkorst waardoor materiaal van de mantel kan opstaan. Zelfs als de korst over de hete vlek verschuift, blijft de hete vlek vrij stabiel onder de korst. De oceanische eilanden van Hawaï werden gevormd door een enkele hotspot. De hotspot is zelfs vandaag actief en herbergt twee vulkanen erboven, de Kilauea en de Mauna Loa. De hot spot heeft ook het nieuwste eiland Hawaï opgeleverd, de Loihi die ook op de hot spot zit.

3. Kunstmatige eilanden

Hoe worden kunstmatige eilanden gemaakt?

Hoewel de meeste eilanden die tegenwoordig bestaan, zijn ontstaan ​​door natuurlijke processen, zijn sommige eilanden ook door de mens gemaakt. Dergelijke eilanden zijn gemaakt om verschillende doelen te dienen, zoals de uitbreiding van bewoonbaar land, het creëren van nieuw land voor landbouw of het aanmoedigen van toerisme.

Vaak zijn natuurlijke eilanden kunstmatig uitgebreid door water rond deze eilanden af ​​te voeren of materiaal toe te voegen om de eilanden uit te breiden. Het Vasilyevsky-eiland bijvoorbeeld, strekte zich westwaarts uit over een afstand van ongeveer 0, 5 km tijdens de aanleg van de passagiershaven van Sint-Petersburg.

Voorbeelden van nieuwe kunstmatige eilanden gemaakt met materiaal van elders zijn de eilanden Dubai, zoals The World, Palm Jumeirah en Palm Jebel Ali. Deze massieve eilanden werden gemaakt door zand dat uit de Perzische Golf was gebaggerd op de zee nabij de kust van Dubai te deponeren.

Kunstmatige eilanden worden gemaakt met behulp van natuurlijke materialen zoals zand, aarde en rots of met behulp van synthetische materialen zoals beton of gerecycled afval.

4. Barrièrereilanden

Smalle eilanden die parallel aan de kustlijn liggen en het vasteland van de oceaan scheiden, staan ​​bekend als barrière-eilanden. Barrièrereilanden dienen om de kustlijn te beschermen tegen stormen en golven. De eilanden zijn gescheiden van het vasteland door geluiden of lagunes.

Hoe worden barrière-eilanden gevormd?

De vorming van barrière-eilanden kan volgens verschillende processen plaatsvinden. Zo kunnen barrière-eilanden bijvoorbeeld ontstaan ​​door afzetting van sedimenten zoals grind, zand of slib door kuststromingen. Sandbars zijn een voorbeeld van barrière-eilanden gevormd door de opeenhoping van zand langs de kust door zeestromingen. Op de lange termijn kunnen deze zandstaven ook worden weggeërodeerd door dezelfde stromingen die ze vormden.

Barrièrereilanden kunnen ook worden gemaakt van miljarden koraal exoskeletten.

Barrièrereilanden werden ook gevormd tijdens de terugtocht van gletsjers na de laatste ijstijd. Toen het ijs smolt en de zeespiegel steeg, werden zanderige kustgebieden ondergedompeld en werden uitgestrekte zandige eilanden achtergelaten. Een voorbeeld van dit type eiland is het eiland Outer Banks voor de zuidoostkust van de VS.

Barrièrereilanden zijn ook gevormd door de gletsjermorenen. Toen gletsjers tijdens de laatste ijstijd smolten, lieten ze stapels grind, grond en rots achter, morenen genaamd. Toen een stijging van de zeespiegel overstromingen langs de kusten veroorzaakte, werden de morenen bij de kust omringd door zeewater, waardoor eilanden achterbleven.

5. Koraaleilanden

Koraaleilanden die zijn gebouwd van koraal bevinden zich in de warme wateren van de tropische oceanen van de wereld. Koralen zijn kleine zeedieren die een hard exoskelet om hen heen afscheiden dat is gemaakt van calciumcarbonaat. Koralen groeien in kolonies en geleidelijk groeit de kolonie en breidt zich uit en komt vaak boven het water uit om te resulteren in de vorming van koraaleilanden. Zand en cement helpen om de op koralen gebaseerde structuur van dergelijke eilanden te binden. Koraaleilanden dienen als belangrijke habitats voor een diversiteit aan waterwezens. Voorbeelden van koraaleilanden zijn de eilanden van de Bahama's.

6. Tidal Islands

Tidal islands zijn continentale eilanden die tijdens het hoogwater als eilanden verschijnen. Hier is het vasteland niet volledig afgesneden van het eiland, maar het verbindende land tussen de twee is onder water ondergedompeld tijdens hoog water. Het eiland Mont Saint-Michel is Frankrijk is een voorbeeld van een getijdeneiland.