De slag bij Van Tuong - oorlog in Vietnam

Achtergrond

Hoewel de oorlog in Vietnam in 1955 begon, waren de VS en vele andere lidlanden van de Verenigde Naties pas na 1964 in hoge mate direct betrokken. Toen veranderde de regimeverandering in Zuid-Vietnam en de anti-Amerikaanse acties in Noord-Vietnam namen toe " Amerikanisering "van het conflict. Deze strijd was een van de eerste grote voor Amerikaanse troepen in de oorlog, en had aanvankelijk de codenaam 'Operatiesatelliet'. Tijdens de planningsfase werd echter een stroomuitval geconstateerd, waardoor de transcribent ten onrechte de naam van de strijd als 'Starlite' heeft gelabeld. Gedurende een periode van 6 dagen (18 augustus - 24 augustus 1965) leidde het Derde Bataljon en de Derde Infanterie van de Derde MAF een grootscheepse campagne van opsporing en vernietiging tegen de Noord-Vietnamese troepenmacht van het Nationale Bevrijdingsfront. Operatie Starlight vond plaats in Van Tuong, dat zich in Chu Lai bevond in wat toen het land Zuid-Vietnam was, in de I Corps Tactical Zone.

Verzinnen

De enorm in de minderheid zijnde oppositie van de VS bedroeg 1.500 infanterie- en artillerie-mannen. Ze behoorden tot de Viet Cong, een leger gevormd binnen de grenzen van de VS-bondgenoten in Zuid-Vietnam en Cambodja, ik steun het Noord-Vietnamese Volksleger van Vietnam. De strijdkrachten van het United States Marine Corps waren betrokken bij de strijd tussen 5.000 en 6.000 mannen sterk en werden geleid door generaal Lew Walt en generaal-majoor Oscar Peatross. De Amerikaanse troepen waren gewone infanterie-mariniers met amfibische vaardigheden en beide van de twee grootste Amerikaanse bevelhebbers in de strijd hadden eerder gediend in de Tweede Wereldoorlog en de Koreaanse oorlog. De Amerikaanse mariniers hadden ondersteuning voor grondartillerie, helikopters en marine-wapens, terwijl de Vietcong-infanterie werd gesteund door mortieren en bekend stond om hun guerrilla-tactieken.

Omschrijving

Op 8 maart 1965 landde het Amerikaanse Korps Marineland op Da Nang. De eerste prioriteit was dat het Korps Mariniers een defensieve aanpak tegen de vijand nam in de I Corps Tactical Zone. De aangenomen militaire benadering was zeer succesvol tijdens de eerste drie maanden, maar dit plan veranderde later in een aanstootgevende situatie toen de Derde MAF erachter kwam dat het Vietnamese NLF-bataljon zijn troepen naar het zuiden van Chu Lai bewoog.

Op 15 augustus beval generaal Westmoreland, die de bevelhebber was van het Military Assistance Command in Vietnam, generaal-majoor Walt, de commandant van de Derde MAF, om een ​​offensief tegen het First NLF te beginnen. Generaal Walt aan de andere kant werd gedwongen zijn aanvankelijke gevechtsplannen af ​​te schaffen en maakte voorbereidingen voor de geplande amfibische aanval op 18 augustus. De First NLF had troepen die meer dan 1.000 militairen telden en dit maakte General Walt verzoek om extra steun van het Tweede Bataljon, het Vierde Marine Regiment, grondeenheid, luchtsteun en artillerie van de Amerikaanse marine.

Operatie Starlight zou twee fasen volgen. De eerste stap was om het First NLF-bataljon te omsingelen en naar een checkpoint te verplaatsen met de codenaam Phase Line Banana. Na het bereiken van de genoemde fase lijn moesten de Marine Corps vervolgens als één eenheid weer in elkaar worden gezet en het NLF-bataljon uit Van Tuong in een open kust dwingen waar ze zouden worden uitgeschakeld door de Amerikaanse vuurkracht. Op 18 augustus brulden het Derde Bataljon en de Derde Marine Divisie ten zuiden van Van Tuong in An Cuong.

Het Vierde Marine Regiment vestigde landingszones in de rode, witte en blauwe zones van Van Tuong en daardoor waren de Amerikaanse troepen beter geplaatst om vooruitgang te boeken in de richting van de Phase Line Banana. Een Cuong had weinig tegenstand van de vijand en de mariniers konden snel het gebied beveiligen. In de buurt van de Phase Line-banaan kon het Vierde Regiment een sterk verzet uitbrengen van het NLF-bataljon, die diepgeworteld en ook zeer gedisciplineerd waren. De soldaten van het Vierde Regiment die in de Blue Landing-zone in het dorp Nam Yen waren gestationeerd, hadden daarentegen moeite om te strijden tegen de zwaar versterkte bunkers. Na vele uren vechten waren de vijandelijke linies gebroken en op 19 augustus assembleerden de Amerikaanse troepen zich weer bij Phase Line Banana.

Resultaat

Volgens Amerikaanse rapporten werden meer dan 600 Vietcong gedood, terwijl meer dan 40 van hun soldaten en een assortiment van hun wapens werden buitgemaakt. Aan de Amerikaanse kant werden 51 soldaten gedood en meer dan 200 gewonden. Zoals het geval zou zijn in vele veldslagen in de Vietnam-oorlog, wisten beide partijen de overwinning te behalen.

Betekenis

Deze aanval door de Marine Amphibious Force (MAF) van de Verenigde Staten werd als een belangrijke beschouwd, omdat deze stap een massale verschuiving van de militaire tactieken zou teweegbrengen die door de MAF zouden worden ingezet. De nieuwe strategie richtte zich op defensie, en al het Korps Mariniers kreeg de opdracht alle belangrijke lokale militaire belangen te beschermen, naast de veiligheid van de inwoners van de Zuid-Vietnamese gehuchten. Een van de meest frustrerende tactieken van de Viet Cong aan de VS in deze strijd en de rest van de oorlog was het gebruik van een ingewikkeld systeem van bunkers en grotten. In plaats van traditionele retraites uit te voeren, zouden hun troepen in plaats daarvan in deze ondergrondse "nesten" klimmen, wat dodelijk bleek voor veel van de VS, Zuid-Vietnamezen en andere VN-soldaten die probeerden ze weg te spoelen. Logistisch gezien motiveerde de strijd de Amerikaanse leiders om het waterrantsoen voor soldaten in de regio te verhogen en op zoek te gaan naar een alternatief voor het M14-geweer, dat omslachtig en onpraktisch bleek te midden van de jungleomstandigheden. Het versterkte ook de behoefte aan helikopterondersteuning in gevechten in Vietnam.