De rivier de Ganges

Omschrijving

De rivier de Ganges stroomt door delen van de territoria van de twee landen India en Bangladesh, en beslaat onderweg een afstand van 2.520 kilometer (1.560 mijl). Het stroomgebied van de Ganges is nog veel breder en omvat talrijke zijrivieren uit Nepal, China en Myanmar. De delta van de Ganges is ook een zeldzaam fenomeen. Daar wordt het stuk grond tussen twee armen van de Ganges, de Hooghly en Meghna, de Sundarban genoemd. Dit gebied is een complex web van beken, rivieren en baaien langs de Golf van Bengalen, een gebied van 265 kilometer lang en 350 kilometer breed. Voortdurend veranderende landschappen zijn heel kenmerkend voor de uitgang van de Ganges naar de Bengaalse baai. Daar kunnen stukjes land uit het water opstijgen en net zo snel verdwijnen, waardoor soms zompige en zanderige eilanden ontstaan. Degenen die gedurende langere tijd (enkele maanden) blijven, worden snel bedekt door dichte begroeiing aan het begin van het seizoen, om pas aan het einde van het seizoen weer helemaal onder water te zien gaan.

Historische rol

Naast het ongekende belang voor de landbouwactiviteiten in de regio en als bron van drinkwater voor de mens evenals water voor alle soorten industriële productie, is de Ganges een rivier waarvan het grootste aantal legendes is geschreven . In de hindoeïstische religie wordt de Ganges de "meest heilige rivier" genoemd en een die een zuiver goddelijke oorsprong heeft. De Heer Shiva, die handelt in de rol van Transformator van het Universum in de hindoeïstische sfeer van overtuigingen, heeft de stroom van destructieve energie gebonden aan de aarde gestopt. Eenmaal aan het hoofd van Shiva is kosmische energie getransformeerd en omgeleid naar de rivier de Ganges. Hydrologisch gezien bevindt de bron van de rivier zich op de zuidelijke hellingen van de Himalaya-gletsjer Gangotri, en van daaruit stroomt hij door het meest dichtbevolkte gebied van het Euraziatische continent (India en Bangladesh), waar, volgens verschillende schattingen, ergens woont tussen 400 en 500 miljoen mensen.

Moderne betekenis

Indiase milieuactivisten wijzen erop dat de Ganges, ondanks de overvloed aan biochemische vervuiling, het vermogen heeft om zichzelf te herstellen in zijn pre-industriële staat. Studies van westerse deskundigen noemen de Ganges echter vaak een van de meest vervuilde rivieren ter wereld. Vandaag de dag wonen ongeveer een half miljard mensen in de oevers van de Ganges, grotendeels afhankelijk van de kwaliteit van het water om in hun behoeften te voorzien, en zien ze dat hun leven regelmatig wordt beïnvloed door seizoensoverstromingen. De Ganges wordt vuil door de afvoer in de rivier, die gevuld is met allerlei soorten bevolking van zowel huishoudens als industriële bedrijven. Grote steden langs de rivier blijven in aantal toenemen, en deze hebben een sterke impact op het milieu. Het tekort aan afvalverwerkende bedrijven in de regio leidt ook tot rommel aan de oevers van de Ganges met strooisel, met als gevolg verwoesting omdat overstromingen vaak tonnen menselijk afval naar de Ganges brengen. De waterprobes van de afgelopen jaren laten zien dat de concentratie van biologisch afval in de rivierwateren 100 keer hoger is dan de toegestane normen. De rituele crematies in de Ghats, speciale religieuze rituele plaatsen, vinden heel dicht bij de kustlijn plaats. Na het verbranden van lijken worden de overblijfselen in de rivier gedumpt. De armen, die zich geen crematiekosten kunnen veroorloven maar sterven in de heilige stad Varanasi aan de oever van de Ganges, evenals dode ongehuwde meisjes, zwangere vrouwen en kinderen, komen volgens de traditie van onheuglijke tijden niet in aanmerking om te verbranden. In plaats daarvan worden hun lijken onmiddellijk ongeschonden in de rivier gegooid. De rivier en haar menselijke bewoners worden vervolgens gedwongen om met deze overblijfselen in de wateren om te gaan.

Habitat en biodiversiteit

De Ganges biedt onderdak aan meer dan 140 soorten verschillende vissen en 90 soorten amfibieën. Onder de meest bedreigde rivierbewoners zijn de Ganges rivier haaien, evenals inheemse dolfijnensoorten. Vogels die in het stroomgebied leven, zijn ook uniek en veel zijn niet in andere delen van de wereld te vinden. In dit gebied leven ook zeldzame soorten zoogdieren, waaronder bruine beren, vossen, sneeuwluipaarden en andere grote katten, verschillende soorten herten, stekelvarkens en andere soorten. Er is ook een grote verscheidenheid aan vlinders en andere zeldzame insecten te zien langs de oevers van de Ganges.

Milieurisico's en territoriale geschillen

De bouw van een dam en waterkrachtcentrale nabij Farraka, dichtbij de grens met Bangladesh, leidde tot het verwijderen van water uit de arm van de Ganges, bekend als de Bhagirathi, een rivier die verder stroomt in West-Bengalen bij Calcutta. Deze dam was lange tijd een bron van geschillen tussen India en Bangladesh, die was opgelost op basis van de discussies in 1996. Een gebrek aan voortdurende stroming tijdens de zomermaanden leidde tot droogtes in Bangladesh en maakte het land kwetsbaarder overstromingen in andere tijden van het jaar. Desalniettemin is het project om het kanaal van de Brahmaputra met de Ganges te verbinden om de stroom van water te verbeteren nog niet geïmplementeerd, hoewel het mogelijk zou zijn om deze destructieve effecten te verzachten.