De grootste archipels ter wereld

Wat is een archipel?

Een archipel is een geografisch kenmerk dat bestaat uit een keten van eilanden. Deze eilanden zijn te vinden in de buurt van een grote landmassa of in het midden van de oceaan, ver van een vasteland. De meeste archipels zijn ontstaan ​​door vulkanische activiteit en bevinden zich in de buurt van hotspots. Erosie, sedimentafzetting en tektonische verplaatsing kunnen ook resulteren in archipelvorming. In dit artikel worden archipels over de hele wereld met het grootste aantal eilanden van dichterbij bekeken.

Archipels met het grootste aantal eilanden

1. Noorse archipel

De Noorse archipel is verreweg de grootste archipel ter wereld, volgens het aantal eilanden. Deze eilandketen, gelegen langs de kust van Noorwegen in Noord-Europa, bestaat uit ten minste 240.000 eilanden, koraalriffen, cays en eilandjes. Binnen deze groepering bevindt zich de Svalbard-archipel, die zich ongeveer op het midden van het punt tussen Noorwegen en de Noordpool in de Noordelijke IJszee bevindt. Meer dan 60% van het gebied van deze archipel wordt beschermd als een nationaal park of natuurreservaat, waar de poolvos, het rendier en de ijsbeer wonen. Bovendien zijn deze eilanden belangrijke broedplaatsen voor een aantal migrerende zeevogels.

2. Archipelzee

De Archipelzee is de op een na grootste archipel ter wereld met ongeveer 40.000 eilanden en eilandjes. Het ligt op het grondgebied van Finland in de Oostzee, halverwege tussen de Finse Golf en de Botnische Golf. Veel van de eilanden die deel uitmaken van deze archipel zijn erg klein, maar anderen zijn groot genoeg om permanente menselijke nederzettingen te ondersteunen. De grootste hiervan zijn de Aland-eilanden, een autonome regio in Finland.

3. Canadese Arctische archipel

De op twee na grootste archipel ter wereld is de Canadese Arctische archipel, gelegen in de noordelijke regio van Canada. Deze archipel bestaat uit 36.563 eilanden, waarvan de meeste een groot deel uitmaken van de provincie Nunavut en een kleiner gebied van de Northwest Territories. Deze eilanden, waarvan sommige dichter bij Groenland liggen dan Canada, worden omringd door de Hudsonbaai, de Noordelijke IJszee en de Beaufortzee. Het grootste eiland binnen de Canadese Arctische Archipel is Baffin Island, dat een oppervlakte van 195.928 vierkante mijl beslaat en wordt beschouwd als het op 5 na grootste eiland ter wereld. Het heeft een populatie van ongeveer 10.745.

4. De archipel van Stockholm

De archipel van Stockholm bestaat uit 28.945 eilanden, waarmee het de vierde grootste archipel ter wereld is. Het ligt in de Oostzee en wordt beschouwd als een deel van het grondgebied van Zweden. De meeste van zijn eilanden bevinden zich in de buurt van de kust en volgen een noord naar zuid richting. Schepen die via de Oostzee naar Zweden komen, moeten de archipel van Stockholm passeren om de stad Stockholm te bereiken. De diepste doorgangen zijn te vinden in de buurt van de steden Sandhamn, Soderarm en Landsort.

5. Indonesische archipel

De vijfde grootste archipel ter wereld is de Indonesische archipel, die zich bevindt in de Maleisische archipel tussen de Indische en de Stille Oceaan. Volgens het Indonesische coördinerende ministerie voor maritieme zaken bestaat deze archipel uit 17.504 eilanden. Het National Institute of Aeronautics and Space meldt echter dat het aantal eilanden in deze archipel in werkelijkheid 18.306 bedraagt.

De archipels van de wereld met het grootste aantal eilanden

RangLocatie (totaal aantal eilanden)Naam van de archipelsAantal eilanden, eilandjes, riffen, koraalriffen en cays
1NoorwegenNoorse archipel240.000
2FinlandArchipel Zee40.000 (ongeveer)
3CanadaCanadese Arctische Archipel36.563
4De archipel van Stockholm, ZwedenDe archipel van Stockholm28.945
5Maleisische archipelIndonesische archipel17, 508 - 18, 306