De 49e parallel: de lijn tussen de VS en Canada

De 5, 525 mijl lange grens tussen Canada en de Verenigde Staten van Amerika is de langste niet-verdedigde internationale grens in de wereld, maar hoe is het zover gekomen?

Hoewel de landen misschien modelburen lijken, duurde het eeuwen van ruzie, schermutselingen en regelrechte oorlogen om de kwestie te regelen van wie wat kreeg in Noord-Amerika. Zelfs na anderhalve eeuw van relatieve vrede zijn er vandaag de dag nog steeds een paar gebieden die nog steeds worden betwist, en er zijn geen tekenen dat er snel een oplossing wordt gevonden.

Als je geïnteresseerd bent in hoe deze relatief eenvoudige opdeling van het land plaatsvond, hier is hoe het ging naar beneden:

1700s

1775 - Tijdens de Revolutionaire Oorlog hoopten de Amerikaanse kolonisten dat Quebec en Nova Scotia hun bondgenoten tegen de Britten zouden zijn. De toekomstige Amerikanen werden echter ongeduldig en namen het heft in eigen handen, vielen de buurman in het noorden binnen en namen Montreal mee naar de eerste grote militaire manoeuvre van de oorlog. Een maand later werden ze teruggedrongen in een grote nederlaag bekend als de Slag bij Quebec.

1783 - Na de oorlog eiste een zegevierende VS dat Groot-Brittannië Canada haar zou geven. Niet verwonderlijk, de Britten weigerden. De partijen bewerkten de grenzen, zo dachten ze, door de 45e breedtegraad als de noordgrens tussen New York en New Brunswick te gebruiken en door de Grote Meren een denkbeeldige lijn te creëren. Niemand wist veel over wat er achter de Mississippi-rivier in het westen bestond, dus die grenzen werden op zijn zachtst gezegd duister.

1800

1803 - De jonge Verenigde Staten maakten een goede deal met Frankrijk, bekend als de Louisiana Purchase. Voor 15 miljoen dollar kochten ze een groot stuk grondgebied dat reikte van de Golf van Mexico tot de Rockies (of Stony Mountains, zoals ze toen werden genoemd). De Britten en de VS gebruikten de waterscheiding tussen de Hudson Bay en de Mississippi / Missouri rivieren om de noordgrens te vestigen voor de nieuw aangekochte landen. Dat bleek een slecht idee te zijn, omdat het keerpunt te vlak was om nauwkeurig te kunnen meten.

1812 - Tijdens de oorlog van 1812 vielen de Verenigde Staten Canada weer binnen, niet één keer, maar twee keer, als een manier om Britse belangen aan te vallen. Sommige Amerikanen dachten dat Canada een wandeling in het park zou zijn, maar ze leden een vernederende nederlaag in de Siege of Detroit, geholpen door de Native American Tecumseh. Ook landden de Britse troepen in de buurt van Washington DC en verbrandden het Capitool en het Witte Huis.

In 1814 herstelde een verdrag de oorspronkelijke grenzen. Veel Canadezen vochten tijdens de oorlog, wat een nieuw gevoel van nationale identiteit creëerde.

1818 - Amerikaanse kolonisten stroomden verder naar het westen, aangemoedigd door een geloof in Manifest Destiny, dat vond dat Amerika bedoeld was om zich van kust tot kust te strekken. Dat zette Groot-Brittannië en de VS onder druk om terug te keren naar de onderhandelingstafel aan de grens.

Landmeters worstelden tegen grote verwachtingen om precies in kaart te brengen wat er in het grotendeels ruige terrein bestond. De machten-die-werden besloten om een ​​rechte lijn te gebruiken - de 49ste parallel - om de grens tot aan de Rockies af te bakenen.

Voor nu lieten Groot-Brittannië en de VS open staan ​​voor iedereen die daar kon overleven. Onderzoekfouten hebben geleid tot een anomalie die nog steeds bestaat, de Northwest Angle. Het is een deel van Minnesota, maar als je daar naar het land wilt, moet je twee keer door Canada reizen.

1846 - De overeenkomst om de Oregon en Columbia territoria neutraal te houden, viel uiteen. Duizenden Amerikanen hadden ringen in de regio en de VS duwen hard tegen de Britse Hudson Bay Company, die de Canadese belangen controleerde. President James K. Polk eiste dat het Amerikaanse grondgebied zich noordwaarts zou uitstrekken, voorbij de 49e breedtegraad.

De slogan "54 ° 40" of "Vecht" werd een strijdkreet voor zijn aanhangers. Uiteindelijk knipperden de VS met elkaar en Polk stemde erin toe om de 49e parallel de officiële scheidslijn te laten worden voor de meest westelijke delen van de twee landen, en zo (bijna) het laatste grote stuk van de puzzel tussen de VS en Canada op te lossen. Spats over kleine gebieden zou tientallen jaren aanhouden.

1867 - Canada is onafhankelijk van Groot-Brittannië. Gebaseerd op een drang naar zelfbeschikking van de Canadese provincies en een verlangen van Groot-Brittannië naar Canada om zich te verdedigen tegen Amerikaanse aantasting, was dit proces vreedzaam en leidde het niet tot een militair geschil zoals gezien in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog.

De eerste Canadese premier Sir John A. MacDonald stimuleert de oprichting van een transcontinentale spoorweg om snelle troepenbewegingen naar de westelijke gebieden van Canada mogelijk te maken in geval van Amerikaanse expansie.

1900

1908 - Een verdrag tussen de twee naties wordt ondertekend, het instellen van een gezamenlijke commissie belast met het onderzoeken en afbakenen van de grens tussen de twee buren.

1925 - Canada en Amerika komen overeen om de International Boundary Commission permanent te maken, om het land en de monumenten langs de grens te behouden.

Een van zijn verantwoordelijkheden is het onderhoud van de Peace Arch, die werd gebouwd op de exacte lijn tussen de twee naties, in de staat Washington in de VS en British Columbia in Canada. Aan de Amerikaanse kant, het monument luidt "Children Of a Common Mother" en aan de Canadese zijde "Brethren Dwelling together in Unity." En voor het grootste deel zijn beide waar.

Stroom

De VS en Canada zijn overeengekomen om het niet eens te zijn over een paar resterende delen van het land, waaronder Machias Seal Island in het oosten, dat een Canadese vuurtoren heeft, maar wordt beweerd door de VS

Er is ook de kwestie van de Northwest Passage, waarvan Canada zegt dat die van haar is, maar de VS zegt dat ze internationale scheepvaartwateren zijn. Een klein stukje uit de territoriale wateren voor de kust van de Yukon (een Canadees grondgebied) wordt door de VS opgeëist als een speciale economische zone.

Voor zover we weten, zijn er echter geen plannen meer om binnen te vallen. Het was een lange weg, maar uiteindelijk bereikten Canada en de Verenigde Staten een harmonieuze relatie die zich uitstrekt van de Atlantische Oceaan tot de Stille Oceaan.